Link to episode: Wifredo Lam – pintor afrocubano

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

En los episodios anteriores del podcast, he hablado sobre una gama amplia de personas de países hispanohablantes. He hablado de músicos, artistas, directores, revolucionarios, líderes, actores, escritores y deportistas. Pero quería incluir un poco más de diversidad en el podcast, porque en cuanto a la raza, todas las personas han sido bastante similares.

Por eso, en este episodio quiero hablar del artista afrocubano Wifredo Lam. Hace unas semanas no sabía nada de este hombre, pero mi novia me lo mencionó. Así que quiero dedicar este episodio al artista y su arte.

Introducción

Wifredo Lam nació el ocho de diciembre de 1902 en Sagua La Grande, un pueblo de Cuba. Su nombre completo es Wifredo Óscar de la Concepción Lam y Castilla. Su madre era la hija de una ex esclava congolesa y un padre con padre negro y madre blanca. Su padre era un inmigrante de China. Fue el octavo hijo de sus padres.

Quién es?

Lam era principalmente pintor, pero además trabajaba con la escultura, la cerámica y el grabado.

Su arte

El arte de Lam era influido por los afrocubanos de su época, y era una mezcla de muchos estilos y movimientos diferentes. La variada herencia multicultural de Lam así como su relación con la santería, una religión afrocaribeña, se manifiesta extensamente en la obra del artista.

Lam mezcló el surrealismo, el cubismo y el espíritu y iconografía de la religión afrocubana. Por eso, a diferencia de muchos otros artistas del siglo XX, Lam no puede clasificarse muy fácilmente. Su obra es una mezcla del modernismo europeo y el simbolismo afrocubano.

Lam dijo que lo que verdaderamente amplió su pintura era la presencia de la poesía africana.

Infancia

En 1916, se mudó a La Habana de Cuba para estudiar derecho porque su familia le obligó a estudiarlo. Pero no le gustó el derecho, y ya estaba interesado en el arte. Después, desde 1918 hasta 1923, estudió pintura a la Escuela de Bellas Artes de Cuba. Sin embargo, no le gustó la enseñanza académica. Durante su estancia en La Habana, solía caminar por los jardines botánicos de la ciudad y bosquejar las plantas tropicales que había.

Europa

Luego, se mudó a Madrid para mejorar su dominio del arte. Lam recibió una beca para estudiar en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid. Estudió bajo las alas de Fernando Álvarez de Sotomayor, el hombre que enseñó a Salvador Dalí también. Mientras estaba estudiando en Madrid, visitaba con mucha frecuencia el Museo del Prado. Las obras de Velázquez, Goya y Hieronymous Bosch le inspiraron muchísimo.

Inicialmente, Wifredo quería ser retratista.

En 1929, se casó con Eva Piriz, su primer matrimonio. Sin embargo, su esposa y su hijo joven murieron de tuberculosis dos años más tarde, en 1931. Lam dijo que esta tragedia le privó de todo su entusiasmo por la vida. Esta tristeza se refleja en su obra.

Guerra civil española

En 1936 y 1937, Wifredo luchó por las fuerzas armadas republicanas en la guerra civil española. Él diseñó carteles antifascistas y trabajó en una fábrica de municiones. La violencia y horror de esta lucha inspiraron algunas de sus pinturas.

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Picasso

En 1938, se mudó a París, una mudanza que desempeñaría un papel muy importante en la trayectoria de su carrera y vida. Mientras estaba en París, se hizo amigo de Pablo Picasso, el gran pintor español.

Picasso era 21 años mayor que Lam, y le puso bajo su ala. Además, Picasso animó el interés de Lam en el arte africano y las máscaras africanas. Y el pintor español le presentó a Wifredo a todos sus amigos – los pintores, los poetas y los críticos de arte, incluyendo Matisse, Joan Miró y Breton.

Durante esta época, la obra de Lam empezó a aproximarse al estilo modernista, y empezó a experimentar con técnicas cubistas. Es más, se interesó por los surrealistas y su exploración del subconsciente.

A causa de Picasso, Lam conoció a Pierre Loeb, el dueño de la Galerie Pierre de París, también. En esta galería, Lam tuvo su primera exhibición sola en 1939.

Vuelta a Cuba

Debido a la Segunda Guerra Mundial, Lam volvió a Cuba en verano del 1941. Después de volver a Cuba, su arte se convirtió en ser mucho más político.

Estaba conmocionado cuando vio que todavía había mucha desigualdad racial y corrupción política en su país. Lam empezó a explorar más la cultura e identidad cubana. Se deslumbró con la santería, la religión afrocaribeña, que es una mezcla del catolicismo y rituales y creencia del África occidental. Empezó a ir a ceremonias rituales con sus amigos. La influencia de estas ceremonias queda muy claro en su arte. Sus pinturas empezaron a ser caracterizadas por una figura híbrida – una mezcla de un humano, un animal y una planta.

Además, Lam creía que la gente se concentraba demasiado en el individuo, así que intentaba pintar figuras más genéricas. Como parte de esta creencia, a menudo pintó caras con máscaras. Estas máscaras representaron máscaras africanas.

La Jungla, 1943

‘La Jungla’ es considerada su obra maestra. La pintura es una mezcla de humanos, animales y plantas. Lam dijo que, en ésta y otras pinturas, intentó reubicar a objetos culturales africanos en su propio paisaje y en relación con su propio mundo. Esta pieza se compara a menudo con la obra maestra de Picasso, ‘Guernica’.

Wifredo Lam murió el 11 de septiembre de 1982, a la edad de 79 años. Murió en París. Durante su vida, tuvo más de 100 exhibiciones alrededor del mundo.

Recomiendo que vayas a mirar el arte de este artista cubano, porque es muy impresionante e impactante. Creo que el artista debería ser mejor conocido alrededor del mundo. Muchísimas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

Link to episode: Wifredo Lam – pintor afrocubano

English

[Intro in English]

[Interlude]

In previous episodes of the podcast, I have spoken about a wide range of people from Spanish-speaking countries. I have spoken about musicians, artists, directors, revolutionaries, leaders, actors, writers and athletes. But I wanted to include a little more diversity in the podcast, because in terms of race, all the people have been pretty similar.

For this reason, in this episode I want to talk about the Afro-Cuban artist Wifredo Lam. I didn’t know anything about this man a few weeks ago, but my girlfriend mentioned him to me. So I want to dedicate this episode to the artist and his art.

Introduction

Wifredo Lam was born on December 8th, 1902, in Sagua La Grande, a town in Cuba. His full name is Wifredo Óscar de la Concepción Lam y Castilla. His mother was the daughter of a former Congolese slave and a father with a black father and a white mother. His father was an immigrant from China. He was the eighth child of his parents.

Who was he?

Lam was primarily a painter, but he also worked with sculpture, ceramics, and engraving.

His art

Lam’s art was influenced by the Afro-Cubans of his day, and was a mix of many different styles and movements. Lam’s varied multicultural heritage as well as his relationship to Santería, an Afro-Caribbean religion, is widely manifested in the artist’s work.

Lam mixed surrealism, cubism and the spirit and iconography of the Afro-Cuban religion. This is why, unlike many other artists of the 20th century, Lam cannot be compartmentalised very easily. His work is a mixture of European modernism and Afro-Cuban symbolism.

Lam said that what really expanded his painting was the presence of African poetry.

Childhood

In 1916, he moved to Havana from Cuba to study law because his family forced him to study it. But he didn’t like law, and he was already interested in art. Later, from 1918 to 1923, he studied painting at the School of Fine Arts of Cuba. However, he did not like the academic teaching. During his stay in Havana, he used to walk through the botanical gardens of the city and sketch the tropical plants that were there.

Europe

Later, he moved to Madrid to improve his command of art. Lam received a scholarship to study at the Real Academia de Bellas Artes de San Fernando in Madrid. He studied under the wings of Fernando Álvarez de Sotomayor, the man who taught Salvador Dalí as well. While he was studying in Madrid, he frequently visited the Prado Museum. The works of Velázquez, Goya and Hieronymous Bosch inspired him greatly.

Initially, Wifredo wanted to be a portraitist.

In 1929, he married Eva Piriz, his first marriage. However, his wife and young son died of tuberculosis two years later, in 1931. Lam said this tragedy deprived him of all his zest for life. This sadness is reflected in his work.

Spanish Civil War

In 1936 and 1937, Wifredo fought for the Republican armed forces in the Spanish Civil War. He designed anti-fascist posters and worked in a munitions factory. The violence and horror of this struggle inspired some of his paintings.

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Picasso

In 1938, he moved to Paris, a move that would play a very important role in the trajectory of his career and life. While in Paris, he became friends with Pablo Picasso, the great Spanish painter.

Picasso was 21 years older than Lam, and he took him under his wing. Additionally, Picasso encouraged Lam’s interest in African art and African masks. And the Spanish painter introduced Wifredo to all his friends – the painters, poets, and art critics, including Matisse, Joan Miró, and Breton.

During this time, Lam’s work began to move towards the modernist style, and he began to experiment with cubist techniques. Furthermore, he became interested in the surrealists and their exploration of the subconscious.

Because of Picasso, Lam met Pierre Loeb, the owner of the Galerie Pierre in Paris, as well. In this gallery, Lam had his first solo exhibition in 1939.

Return to Cuba

Due to World War II, Lam returned to Cuba in the summer of 1941. After returning to Cuba, his art became much more political.

He was shocked when he saw that there was still a lot of racial inequality and political corruption in his country. Lam began to explore Cuban culture and identity more. He was fascinated by Santería, the Afro-Caribbean religion, which is a mixture of Catholicism and West African rituals and beliefs. He started going to ritual ceremonies with his friends. The influence of these ceremonies is very clear in his art. His paintings began to be characterised by a hybrid figure – a mixture of a human, an animal, and a plant.

Also, Lam believed that people focused too much on the individual, so he tried to paint more generic figures. As part of this belief, he often painted faces with masks. These masks represented African masks.

The Jungle, 1943

‘La Jungla’ is considered his masterpiece. The painting is a mixture of humans, animals and plants. Lam said that, in this and other paintings, he tried to relocate African cultural objects in their own landscape and in relation to their own world. This piece is often compared to Picasso’s masterpiece, ‘Guernica’.

Wifredo Lam died on September 11th, 1982, at the age of 79. He died in Paris. During his life, he had more than 100 exhibitions around the world.

I recommend that you go look at the art of this Cuban artist, because it is very impressive and striking. I think the artist should be better known around the world. Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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