Link to episode – Fidel Castro: Líder de la revolución cubana, defensor de grupos antiimperialistas alrededor del mundo

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

En los recientes episodios del podcast, he hablado de unas personas menos conocidas, como Rigoberta Menchú y Adolfo Pérez Esquivel. Pero esta semana, en la semana en la que conmemoramos el aniversario del comienzo de la Revolución cubana, quiero hablar de una persona muy famosa alrededor del mundo.

Ya hablé antes de Che Guevara, una persona muy importante de la Revolución cubana. Y esta semana quiero hablar del líder de la revolución – el cubano Fidel Castro.

Antes de investigar para este episodio, ya sabía un poco de Fidel Castro por mis estudios en el colegio y mi investigación para el episodio sobre Che Guevara. Pero no sabía muchísimo, en realidad, así que me hacía mucha ilusión investigarle.

Podría hablar durante mucho tiempo de este hombre, pero intentaré resumir su vida y decirles a ustedes información menos conocida sobre Fidel Castro.

Su nombre completo es Fidel Alejandro Castro Ruz. Nació el 13 de agosto de 1926 en Birán de Cuba.

Aunque Castro es más conocido por su papel en la revolución cubana, sus tendencias revolucionarias tienen sus raíces antes de este acontecimiento. En 1947, mientras estudiaba derecho en la Universidad de La Habana, se interesó mucho en la política y se hizo miembro del Partido Ortodoxo de Cuba. En este mismo año, fue a la República Dominicana con un grupo que intentaba derrocar al líder del país, General Rafael Trujillo. Es más, participó en disturbios en 1948 en Bogotá, la capital de Colombia.

Después de graduarse, se involucró por completo en la política con el Partido Ortodoxo. Y en 1952, iba a presentarse como candidato a la Cámara de Representantes del Congreso Cubano. Sin embargo, tres meses antes de las elecciones, el general Fulgencio Batista derrocó al gobierno en un golpe de estado y canceló las elecciones.

Revolución cubana

Castro intentó derrotar legalmente a la dictadura de Batista, pero después de fracasar, empezó a organizar un grupo rebelde en 1953.

El 26 de julio de este año, Castro lideró su grupo de alrededor de 150 hombres en un ataque en el cuartel Moncada, un base militar en Santiago de Cuba. Él esperaba provocar un levantamiento del pueblo. Pero, por desgracia, fracasó por completo el ataque. Fueron asesinados la mayoría de los hombres, mientras Castro fue detenido. En su juicio, se defendió muy bien, con mucha pasión, pero fue sentenciado a 15 años de prisión, en una cárcel bastante cómoda y libre.

Mientras estaba en la cárcel, renombró su grupo como el Movimiento 26 de Julio, en conmemoración de la fecha en la que su grupo atacó el cuartel Moncada. Luego, en mayo de 1955, todos los prisioneros fueron puestos en libertad, porque Batista y los Estados Unidos pensaban que sería una buena idea y no consideraban a Fidel una amenaza. Pronto, Fidel y su hermano, Raúl, fueron a México debido a los riesgos de quedarse en Cuba. En México, Fidel conoció a Che Guevara, creció su movimiento y se ejercitó en la guerra de guerrillas.

El 2 de diciembre de 1956, Castro y un grupo de 81 hombres viajaron desde México hasta la costa oriental de Cuba. La mayoría de estos hombres fueron asesinados, menos un puñado de ellos, incluyendo Fidel, Raúl Castro y Che Guevara. Los supervivientes huyeron a las montañas para hacerles la guerra de guerrillas a las fuerzas de Batista.

Después de unas pequeña victorias, el apoyo para el grupo de revolucionarios fue creciendo, y muchos voluntarios revolucionarios ayudaron al grupo. Después de dos años de pelear, Batista huyó del país el primero de enero de 1959, y los 800 guerrilleros de Castro había derrotado al ejército de 30.000 soldados del gobierno.

Castro reinó sobre Cuba durante casi cinco décadas, desde 1959 hasta 2008. Convirtió su país en el primer estado comunista en el hemisferio occidental. Durante su reino, proveyó a las zonas rurales del país de electricidad, ofreció a los cubanos asistencia médica universal y educación gratis, y redujo mucho el racismo en la sociedad cubana. Sin embargo, al mismo tiempo erradicó la prensa libre, encarceló a los que no estaban de acuerdo con las decisiones del gobierno y creó un estado unipartidista.

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Castro y los Estados Unidos

Cuando Castro llegó a ser líder de Cuba, su retórica fue muy antiestadounidense. Introdujo muchas leyes que perjudicaron las empresas estadounidenses en Cuba. Sobre todo, nacionalizó la mayoría de las empresas estadounidenses. Es más, en 1960 Castro firmó un acuerdo comercia con la Unión Soviética, el enemigo de los Estados Unidos en esa época.

Por todas estas razones, en enero de 1961, los Estados Unidos rompieron todos los lazos diplomáticos con Cuba. En abril de ese mismo año, los Estados Unidos armaron a más de mil exiliados cubanos para intentar invadir el país y derrocar al gobierno de Castro. Sin embargo, esta invasión infame, que se llama la invasión de bahía de Cochinos, fracasó muy mal y las fuerzas armadas vencieron a los exiliados cubanos.

En octubre de 1962, hubo otro acontecimiento muy importante – la Crisis de los Misiles en Cuba. Pero no voy a hablar de ese acontecimiento en este podcast, porque puedes escuchar nuestro episodio dedicado a la crisis si quieres saber más.

Se estima que la CIA intentó asesinarle a Castro 638 veces mientras era presidente de Cuba.

Castro y asuntos exteriores

Castro pasó mucho tiempo intentando mejorar la situación de su propio país, pero a la vez pasó mucho tiempo en asuntos exteriores. Respaldó a grupos revolucionarios y antiimperialistas alrededor del mundo, sobre todo en África.

Respaldó la creación de gobiernos marxistas en Chile, Nicaragua y Granada. Además, mandó a tropas a pelear en guerras como la guerra civil angoleña y la guerra de Yom Kippur. Es más, ayudó a Etiopía en evitar una invasión por Somalia. No sólo mandó a tropas, sino también mandó a médicos, dentistas, enfermeros, profesores, ingenieros y académicos.

Durante la crisis del ébola, en un momento dado, Cuba, un país con una población de tan solo 11 millones de personas, había mandado a más personal médico extranjero que cualquier otro país.

Una de sus contribuciones más importantes fue su contribución a la lucha contra el apartheid. En 1976 y 1988, soldados cubanos derrotaron a fuerzas sudafricanas, dos victorias muy importantes.

Por sus esfuerzos, Nelson Mandela dijo en 1991 que Castro era “una fuente de inspiración para toda la gente que ama la libertad”.

Muchas solían pensar que Castro y Cuba actuaban de parte de la Unión Soviética, pero recientemente se ha aclarado que Cuba actuaba por su cuenta en estos conflictos para apoyar a grupos revolucionarios y difundir la ideología de la revolución cubana.

Fidel Castro murió el 25 de noviembre de 2016 en Habana, a la edad de 90 años. Claro que Fidel Castro es un personaje muy polémico. Seguro que hubo injusticias durante su reino, como el encarcelamiento de opositores. Sin embargo, el reino de Castro también incluyó muchos positivos, como sus contribuciones a la asistencia médica y educación en el país.

Todo el mundo siempre es muy precipitado a juzgar a estos líderes de países más pobres, mientras que yo creo que debemos pasar más tiempo juzgando a la gente que causó todos los problemas de estos países en primer lugar.

Muchas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

Link to episode – Fidel Castro: Líder de la revolución cubana, defensor de grupos antiimperialistas alrededor del mundo

English

[Intro in English]

[Interlude]

In recent episodes of the podcast, I’ve talked about lesser-known people, such as Rigoberta Menchú and Adolfo Pérez Esquivel. But this week, in the week in which we commemorate the anniversary of the beginning of the Cuban Revolution, I want to talk about a person who is very famous around the world.

I already spoke previously about Che Guevara, a very important person in the Cuban Revolution. And this week I want to talk about the leader of the revolution – the Cuban Fidel Castro.

Before researching for this episode, I already knew a little about Fidel Castro from my studies at school and my research for the Che Guevara episode. But I didn’t know very much, actually, so I was very much looking forward to researching him.

I could talk about this man for a long time, but I will try to summarize his life and tell you some lesser-known information about Fidel Castro.

His full name is Fidel Alejandro Castro Ruz. He was born on August 13, 1926, in Birán, Cuba.

Although Castro is best known for his role in the Cuban Revolution, his revolutionary tendencies have their roots before this event. In 1947, while studying law at the University of Havana, he became very interested in politics and became a member of the Cuban Orthodox Party. In this same year, he went to the Dominican Republic with a group that was trying to overthrow the country’s leader, General Rafael Trujillo. Furthermore, he participated in riots in 1948 in Bogotá, the capital of Colombia.

After graduating, he became fully involved in politics with the Orthodox Party. And in 1952, he was going to run for the House of Representatives of the Cuban Congress. However, three months before the elections, General Fulgencio Batista overthrew the government in a coup and cancelled the elections.

Cuban Revolution

Castro attempted to legally defeat the Batista dictatorship, but after failing, he began to organize a rebel group in 1953.

On July 26th of this year, Castro led his group of around 150 men in an attack on the Moncada Barracks, a military base in Santiago de Cuba. He hoped to provoke an uprising of the people. But, unfortunately, the attack failed completely. Most of the men were killed, while Castro was detained. In his trial, he defended himself very well, with great passion, but he was sentenced to 15 years in prison, in a fairly comfortable and free prison.

While in jail, he renamed his group the July 26th Movement, commemorating the date his group attacked the Moncada Barracks. Then, in May 1955, all the prisoners were released, because Batista and the United States thought it would be a good idea and did not consider Fidel a threat. Soon, Fidel and his brother, Raúl, went to Mexico due to the risks of staying in Cuba. In Mexico, Fidel met Che Guevara, he grew his movement and he trained in guerrilla warfare.

On December 2nd, 1956, Castro and a group of 81 men travelled from Mexico to the eastern coast of Cuba. Most of these men were killed except for a handful of them, including Fidel, Raúl Castro and Che Guevara. The survivors fled to the mountains to wage guerilla warfare against Batista’s forces.

After a few small victories, support for the group of revolutionaries grew, and many revolutionary volunteers helped the group. After two years of fighting, Batista fled the country on January 1st, 1959, and Castro’s 800 guerrillas had defeated the army of 30,000 government soldiers.

Castro reigned over Cuba for almost five decades, from 1959 to 2008. He made his country the first communist state in the western hemisphere. During his reign, he provided the country’s rural areas with electricity, offered Cubans universal medical care and free education, and greatly reduced racism in Cuban society. At the same time, however, he eradicated the free press, imprisoned those who disagreed with government decisions and created a one-party state.

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Castro and the United States

When Castro became leader of Cuba, his rhetoric was very anti-American. He introduced many laws that hurt American companies in Cuba. Most significantly, he nationalised most American companies. Furthermore, in 1960 Castro signed a trade agreement with the Soviet Union, the enemy of the United States at that time.

For all these reasons, in January 1961, the United States severed all diplomatic ties with Cuba. In April of that same year, the United States armed more than a thousand Cuban exiles to try to invade the country and overthrow the Castro government. However, this infamous invasion, which is called the Bay of Pigs invasion, failed very badly and the armed forces defeated the Cuban exiles.

In October 1962, there was another very important event – the Cuban Missile Crisis. But I’m not going to talk about that event in this podcast, because you can listen to our episode dedicated to the crisis if you want to know more.

It is estimated that the CIA attempted to assassinate Castro 638 times while he was President of Cuba.

Castro and foreign affairs

Castro spent a long time trying to improve the situation in his own country, but at the same time, he spent a lot of time in foreign affairs. He supported revolutionary and anti-imperialist groups around the world, especially in Africa.

He supported the creation of Marxist governments in Chile, Nicaragua and Granada. In addition, he sent troops to fight wars such as the Angolan Civil War and the Yom Kippur War. Furthermore, he helped Ethiopia avoid an invasion by Somalia. Not only did he send troops, but he also sent doctors, dentists, nurses, professors, engineers, and academics. During the Ebola crisis, at one point, Cuba, a country with a population of just 11 million people, had sent more foreign medical personnel than any other country.

One of his most important contributions was his contribution to the fight against apartheid. In 1976 and 1988, Cuban soldiers defeated South African forces, two very important victories.

For his efforts, Nelson Mandela said in 1991 that Castro was “a source of inspiration for all people who love freedom”.

Many used to think that Castro and Cuba acted on behalf of the Soviet Union, but recently it has become clear that Cuba acted on its own in these conflicts to support revolutionary groups and spread the ideology of the Cuban revolution.

Fidel Castro died on November 25th, 2016, in Havana, at the age of 90 years. Of course, Fidel Castro is a very controversial character. There’s no doubt that there were injustices during his reign, such as the imprisonment of opponents. However, Castro’s reign also included many positives, such as his contributions to medical care and education in the country.

Everyone is always too quick to judge these leaders from poorer countries, while I believe that we should spend more time judging the people who caused all the problems in these countries in the first place.

Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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