Link to episode: Encarcelado durante 14 meses sin juicio: Adolfo Pérez Esquivel, ganador argentino del Premio Nobel de la Paz

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Antes de comenzar esta serie del podcast, no sabía nada de Adolfo Pérez Esquivel. Ya he hablado de mucha gente muy famosa en mi podcast, como Picasso, Che Guevara, Eva Perón y Penélope Cruz y encontré a este hombre porque buscaba a personas muy importantes pero menos conocidas del mundo hispano.

Todos sabemos algo del arte de Picasso o de las películas de Penélope. Pero sabes de la vida de este activista y artista argentino, ganador del Premio Nobel de la Paz? Es probable que no. Bueno, no te preocupes, porque en este episodio vas a aprender mucho.

Juventud

Adolfo Pérez Esquivel nació el 26 de noviembre de 1931 en Buenos Aires, la capital de Argentina. Su padre había emigrado a Argentina desde Galicia de España. Su madre murió cuando tenía él tan solo 3 años. Debido al hecho de que su padre tenía que viajar mucho por su empleo como vendedor de café, Adolfo fue mandado a internados  dirigidos por católicos. Por esto, de una edad joven Adolfo era un católico devoto.  Como adolescente, leía la escritura de Mohandas Gandhi, y esta escritura inspiraría más tarde su lucha por la resistencia pasiva.

Su familia vivía en la pobreza pero, pese a estas dificultades, fue a la Escuela de Bellas Artes Manuel Belgrano y después a la Universidad Nacional de La Plata, dos instituciones muy prestigiosas. Él se formó para ser escultor y pintor. Terminó sus estudios en 1956, y pronto empezó a ganar reconocimiento por su trabajo como escultor.

Luego, se hizo profesor de arquitectura y enseñó tanto a la Universidad Nacional de la Plata como a la Escuela de Bellas Artes Manuel Belgrano.

Activismo

En 1970, hizo una huelga de hambre que duró casi dos meses para protestar la violencia creciente por guerrilleros y la policía en Argentina.

En 1973, Adolfo fundó el periódico ‘Paz y Justicia’, dedicado a difundir la filosofía de no violencia. Luego, en 1974, co-fundó la organización Servicio Paz y Justicia, una organización paraguas de activistas dedicados a la protección de presos políticos a través del continente. La organización también se centraba en promover la protección de los derechos humanos, incluyendo los derechos sociales y económicos, y respaldar a los campesinos. El valor más importante de la organización era el de no violencia. En 1974, Pérez Esquivel fue nombrado el primer coordinador del Servicio Paz y Justicia, y por eso dejó de enseñar para dedicarse por completo a coordinar las actividades de muchos grupos no violentos a través de Latinoamérica.

Pérez Equivel ha dedicado mucho de su vida adulta al luchar por condiciones justas para los campesinos del continente. Viajó a muchos países de Sudamérica y habló en público en contra de las juntas militares que existían en el continente y sus abusos en los derechos humanos. Pérez Esquivel fue detenido por la policía militar brasileño en 1975 y, el año después, fue encarcelado en Ecuador.

Detención durante 14 meses

En 1976, una junta militar llegó al poder en Argentina, liderada por Jorge Rafael Videla. El régimen era muy represor. Los opositores del gobierno empezaron a desaparecer de inmediato. En algunos casos, familias enteras desaparecieron. A pesar del peligro, Pérez Esquivel seguía luchando por la justicia y co-fundó dos grupos, La Asamblea Permanente por los Derechos Humanos y el Movimiento Ecuménico por los Derechos Humanos, para defender los derechos de la gente argentina, sobre todo los campesinos. Trabajó para vincular estos grupos con otros grupos de derechos humanos a través de América Latina. Adolfo habló en nombre de los “desaparecidos”, los miles de personas que habían desaparecido durante la persecución por la junta militar argentina.

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En 1977, Adolfo fue detenido en Buenos Aires. Fue encarcelado y torturado durante catorce meses, sin juicio. Su tortura incluyó descargas eléctricas y duchas de agua helada. Debido a la presión internacional, por fin, en mayo de 1978, tras catorce meses, fue puesto en libertad. Sin embargo, esta libertad no era una libertad completa – al principio, estuvo bajo arresto domiciliario. Poco a poco, las represiones a las que se enfrentaba fueron quitadas y Adolfo pudo viajar a Europa en 1980.

Premio Nobel de la Paz

El diez de diciembre de 1980, Adolfo Pérez Esquivel recibió el Premio Nobel de la Paz, a pesar de no ser muy bien conocido a nivel mundial. Recibió el premio “por sus esfuerzos en defensa de los derechos humanos en América Latina”. Fue la tercera vez que había sido nominado para el premio. Donó su premio en efectivo de $212.000 a organizaciones benéficas que ayudaban a los pobres a través de América del Sur.

En su discurso de agradecimiento, dedicó el premio a Latinoamérica y sus trabajadores. Aceptó el premio “en nombre de los pueblos de América Latina y, de manera muy particular, de mis hermanos los más pobres y pequeños, porque son ellos los más amados por Dios; en nombre de ellos, mis hermanos indígenas, los campesinos, los obreros, los jóvenes, los miles de religiosos y hombres de buena voluntad que renunciando a sus privilegios comparten la vida y camino de los pobres y luchan por construir una nueva sociedad”

Incluso después de recibir este premio, las autoridades siguieron tratándolo mal.

Este hombre ha seguido luchando por los derechos humanos alrededor del mundo. A lo largo de su vida, Adolfo ha luchado por la idea de la protesta pacífica.

Ha ofrecido tres etapas no violentas para rectificar la injusticia. La primera es llamar la atención sobre una injusticia específica a las autoridades. Si ésta fracasa, la segunda es apelar a la opinión pública por medio de actos como la oración y el ayuno. La tercera etapa es la desobediencia civil.

Como ojalá puedas ver, Adolfo Pérez Esquivel es un hombre muy interesante que ha luchado por una buena causa. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

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English

[Intro in English]

[Interlude]

Before starting this podcast series, I didn’t know anything about Adolfo Pérez Esquivel. I have already spoken about many very famous people in my podcast, such as Picasso, Che Guevara, Eva Perón and Penélope Cruz and I found this man because I was looking for very important but lesser-known people from the Hispanic world.

We all know something about Picasso’s art or about Penelope’s films. But do you know about the life of this Argentinian activist and artist, winner of the Nobel Peace Prize? Probably not. Well, don’t worry, because in this episode you are going to learn a lot.

Youth

Adolfo Pérez Esquivel was born on November 26, 1931, in Buenos Aires, the capital of Argentina. His father had emigrated to Argentina from Galicia in Spain. His mother died when he was just 3 years old. Due to the fact that his father had to travel a lot for his job as a coffee salesman, Adolfo was sent to boarding schools run by Catholics. For this reason, from a young age Adolfo was a devout Catholic. As a teenager, he read Mohandas Gandhi’s writing and this writing would later inspire his struggle by means of passive resistance.

His family lived in poverty but, despite these difficulties, he went to the Manuel Belgrano School of Fine Arts and later to the National University of La Plata, two very prestigious institutions. He trained to be a sculptor and painter. He finished his studies in 1956, and soon began to gain recognition for his work as a sculptor.

Later, he became a professor of architecture and taught at  both the National University of La Plata and the Manuel Belgrano School of Fine Arts.

Activism

In 1970, he went on a hunger strike that lasted almost two months to protest mounting violence by guerrillas and the police in Argentina.

In 1973, Adolfo founded the newspaper ‘Paz y Justicia’, dedicated to spreading the philosophy of non-violence. Then, in 1974, he co-founded the Servicio Paz y Justicia organization, an umbrella organization of activists dedicated to protecting political prisoners across the continent. The organization also focused on promoting the protection of human rights, including social and economic rights, and supporting peasants.

The most important value of the organization was that of non-violence. In 1974, Pérez Esquivel was named the first coordinator of the Servicio Paz y Justicia and so he stopped teaching to dedicate himself completely to coordinating the activities of many non-violent groups throughout Latin America.

Pérez Esquivel has dedicated a lot of his adult life to fighting for fair conditions for the continent’s peasants. He travelled to many countries in South America and spoke publicly against the military juntas that existed on the continent and their human rights abuses. Pérez Esquivel was arrested by the Brazilian military police in 1975 and, the following year, he was imprisoned in Ecuador.

Under arrest for 14 months

In 1976, a military junta came to power in Argentina, led by Jorge Rafael Videla. The regime was very repressive. Government opponents immediately began to disappear. In some cases, entire families disappeared. Despite the danger, Pérez Esquivel continued to fight for justice and co-founded two groups, The Permanent Assembly for Human Rights and the Ecumenical Movement for Human Rights, to defend the rights of the Argentinian people, especially the peasants. He worked to link these groups with other human rights groups throughout Latin America. Adolfo spoke on behalf of the “disappeared”, the thousands of people who had disappeared during the persecution by the Argentinian military junta.

Advert

In 1977, Adolfo was arrested in Buenos Aires. He was jailed and tortured for fourteen months, without trial. His torture included electric shocks and ice-cold showers. Due to international pressure, at last, in May 1978, after fourteen months, he was released. However, this freedom was not a complete freedom – at first, he was under house arrest. Little by little, the repressions he faced were removed and Adolfo was able to travel to Europe in 1980.

Nobel Peace Prize

On December 10, 1980, Adolfo Pérez Esquivel received the Nobel Peace Prize, despite not being very well known worldwide. He received the award “for his efforts in defence of human rights in Latin America”. It was the third time he had been nominated for the award. He donated his $212,000 cash prize to charities that helped the poor throughout South America.

In his acceptance speech, he dedicated the award to Latin America and its workers. He accepted the award “on behalf of the peoples of Latin America and, to be precise, my brothers, the poorest and youngest because they are the most loved by God; on behalf of them, my indigenous brothers, the peasants, the workers, the youth, the thousands of religious people and men of good will who, renouncing their privileges, share the life and path of the poor and fight to build a new society”.

Even after receiving this award, the authorities continued to treat him poorly.

This man has continued to fight for human rights around the world. Throughout his life, Adolfo has fought for the idea of ​​peaceful protest.

He has offered three non-violent steps to rectify injustice. The first is to draw the attention of the authorities to a specific injustice. If this fails, the second step is to appeal to public opinion through acts such as prayer and fasting. The third step is civil disobedience.

As I hope you can see, Adolfo Pérez Esquivel is a very interesting man who has fought for a good cause. Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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