Link to episode – Rigoberta Menchú: Premio Nobel de la Paz y vida muy dura

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Para serles franco, antes de investigar para este episodio, no sabía nada de Rigoberta Menchú. Ni siquiera sabía de su nombre, que me da vergüenza porque ahora me parece una mujer superimportante. En este episodio vamos a aprender mucho sobre esta ídolo guatemalteca – o sea, esta ídolo de Guatemala.

Su nombre completo es Rigoberta Menchú Tum. Nació el 9 de enero de 1959, así que en este momento ella tiene sesenta y un años. Nació en una familia indígena del pueblo maya quiché, en un barrio pequeño que se llama Chimel. Su familia era muy pobre y, como muchas familias indígenas en el país, no podía sustentarse muy bien.

Su padre, Vicente Menchú, era un activista importante por los derechos de los campesinos indígenas de Guatemala, mientras que su madre era partera. Los dos iban a la Iglesia Católica con frecuencia, y su madre permanecía muy conectada con sus raíces, o sea su identidad y espiritualidad maya. Rigoberta cree que es una mezcla perfecta de sus padres: cree en muchas de las enseñanzas de la Iglesia Católica, pero la influencia maya de su madre también le enseñó a Rigoberta la importancia de la cultura maya y de vivir en armonía con la naturaleza.

De una edad bastante joven, Rigoberta participaba en actividades de reforma social a través de la Iglesia Católica. Además, como adolescente, se hizo prominente en el movimiento por los derechos de la mujer. Debido a todo su trabajo y sus esfuerzos, la familia fue acusada de formar parte de actividades de guerrillas y el padre de Rigobera, Vicente, fue encarcelado y torturado.

Después de su liberación, su padre se hizo miembro del recién fundado Comité de Unidad Campesina. Menchú se unió al grupo en 1979, pues Rigoberta Menchú se unió al grupo en 1979, a la edad de veinte años, a pesar del hecho de que varios miembros de su familia habían sido oprimidos por su pertenencia al grupo. En este mismo año, su hermano fue encarcelado, torturado y asesinado por el ejército. El año siguiente, quemaron vivo al padre de Rigoberta en la matanza en la embajada española en Guatemala, un acontecimiento muy importante en la guerra civil de Guatemala en el que alrededor de 35 campesinos indígenas fueron asesinados por las fuerzas armadas mientras estaban protestando los abusos de los derechos humanos por esas mismas fuerzas armadas.

Poco después, la madre de Rigoberta Menchú murió después de haber sido encarcelada, torturada y violada. Así que, se puede decir sin temor a equivocarse que ella ha tenido una vida muy dura.

En los primeros años de los años ochenta, las fuerzas armadas guatemaltecas redujeron a cenizas más de cuatrocientos pueblos mayas, matando a centenares de niños, mujeres y enfermos. Es más, torturaron los que sospechaban que disentían de la política pública. Durante la guerra civil de Guatemala, las fuerzas armadas mataron alrededor de 200.000 personas, en su mayoría la gente maya, y más de un millón de personas tuvieron que exiliarse.

Lo peor es que el resto del mundo no hizo nada. Y además, los líderes que cometieron genocidio fueron aliados de los Estados Unidos. Rigoberta ha dicho antes “No es suficiente denunciar la guerra: las causas de la guerra necesitan ser eliminadas. Es decir, tenemos que terminar con la distribución injusta de la riqueza. Echo la culpa al primer mundo por haber robado nuestra riqueza a lo largo de tantos años”.

Después de la muerte de sus parientes, Rigoberta empezó a participar cada vez más en las actividades del Comité de Unidad Campesina. Se enseñó a sí misma español, porque su idioma nativo es el quiché, y además se enseñó a sí misma otros idiomas mayas. En 1980, desempeñó un papel muy importante en una huelga para mejores condiciones laborales para los campesinos que trabajaban en la costa del Pacífico del país. Y en mayo de 1981, fue muy activa en manifestaciones en la Ciudad de Guatemala, la capital del país. Rigoberta pasaba mucho tiempo educando a la población pobre e indígena del país.

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En 1981, Rigoberta huyó del país y fue a México debido a los riesgos de quedarse en Guatemala. Se ha exiliado tres veces de su país natal pero sigue luchando por los derechos humanos, los derechos indígenas, los derechos de la mujer y el desarrollo. Cada vez que ha vuelto a su país, ha recibido amenazas de muerte, pero sigue luchando de todos modos. Desde México, siguió organizando resistencia a la opresión en su país natal y luchando por los derechos de los indígenas.

Me llamo Rigoberta Menchú y así me nació la conciencia

Su contribución más importante, sin duda, ha sido la biografía de Menchú que fue publicada en 1983. El libro se llama ‘Me llamo Rigoberta Menchú y así me nació la conciencia’ y es un recuento de su experiencia y acontecimientos de la guerra civil de Guatemala. Además, incluye la historia de su juventud empobrecida y cuenta en detalle las torturas y los asesinatos de su hermano y su madre. El recuento desempeñó un papel imprescindible en cambiar la opinión pública sobre el conflicto y apoyo para las fuerzas armadas de Guatemala en el extranjero. Rigoberta relató la historia pero el libro fue escrito por Elisabeth Burgos Debray, una autora venezolana.

A lo largo de los años, ha llegado a ser ampliamente conocida como una defensora destacada de los derechos de los indígenas, no sólo en Guatemala sino también en todo el hemisferio occidental. Debido a todo su trabajo, ha recibido muchos premios internacionales.

Premio Nobel de la Paz

Menchú recibió el Premio Nobel de la Paz en 1992 “en reconocimiento a su lucha por la justicia social y reconciliación etnocultural basado en el respeto a los derechos de los indígenas”. Llegó a ser la primera mujer latinoamericana y primera mujer indígena en recibir este premio. En ese año, el mundo también celebró el quinto centenario de la llegada de Cristobal Colón en América. Las organizaciones indígenas querían llamar la atención hacia el hecho de que el “descubrimiento” europeo de América ha causado la exterminación y represión de los pueblos indígenas.

Cuando recibió el Premio Nobel, no tenía su propia casa porque había estado viviendo en casas de monjas en México y campos de refugiados. Rigoberta reconoció el premio, no como un premio para ella personalmente, sino como un homenaje a los esfuerzos de la gente indígena alrededor del mundo, sobre todo las mujeres indígenas. Habló de esta gente que, durante los últimos 500 años, ha sido separada y fragementada, y que ha sido víctima de genocidio, represión y discriminación. Ha dicho que “las mujeres, la gente indígena y las minorías necesitan unirse para luchar por sus intereses comunes”.

Fundación Rigoberta Menchú Tum

Rigoberta usó el premio en efectivo de recibir el Premio Nobel de la Paz para fundar la Fundación Rigoberta Menchú Tum. Esta fundación fue creada para apoyar las comunidades mayas y a los sobrevivientes del genocidio como van exigiendo justicia. La fundación ha desempeñado un papel clave en muchos casos preeminentes en Guatemala, como la pena de Efraín Ríos Montt, el ex dictador de Guatemala, por genocidio y tortura.

La política

En 2007 y 2011, Rigoberta se presentó como candidata a la presidencia de Guatemala, bajo el partido que ella misma había fundado, Winaq. Este partido fue el primer partido político indígena del país. Pero, por desgracia, Rigoberta no tuvo mucho éxito. En 2011, solamente recibió 3% del voto. El nombre del partido viene del idioma quiché, y significa en español ‘gente’. Con más de un millón de hablantes, el idioma quiché es el segundo idioma más hablado en Guatemala. Es un idioma maya.

Rigoberta Menchú es una mujer muy interesante y una persona de la que más gente debería saber. Ojalá les haya gustado este episodio, porque me ha interesado mucho investigarlo. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

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English

[Intro in English]

[Interlude]

To be honest with you, before researching for this episode, I didn’t know anything about Rigoberta Menchú. I hadn’t even heard her name, which I’m embarrassed about because now she seems like a super important woman. In this episode, we are going to learn a lot about this Guatemalan idol – that is, this idol from Guatemala.

Her full name is Rigoberta Menchú Tum. She was born on January 9, 1959, so she is now sixty-one years old. She was born to an indigenous family from the Mayan Quiché people, in a small area called Chimel. Her family was very poor and, like many indigenous families in the country, could not sustain itself very well.

Her father Vicente Menchú was a leading activist for the rights of indigenous Guatemalan peasants, while her mother was a midwife. They both went to the Catholic Church frequently, and her mother remained very connected to her roots, that is, her Mayan identity and spirituality. Rigoberta believes that she is a perfect mix of her parents: she believes in many of the teachings of the Catholic Church, but the Mayan influence of her mother also taught Rigoberta the importance of Mayan culture and of living in harmony with nature.

From a fairly young age, Rigoberta participated in social reform activities through the Catholic Church. In addition, as a teenager, she became prominent in the women’s rights movement. Due to all their work and efforts, the family was accused of being part of guerrilla activities and Rigobera’s father, Vicente, was jailed and tortured.

After his release, her father became a member of the newly founded Committee for Peasant Unity. Menchú joined the group in 1979, rather Rigoberta Menchú joined the group in 1979, at the age of twenty, despite the fact that several members of her family had been oppressed because of their association with the group.

In this same year, her brother was imprisoned, tortured and killed by the army. The following year, Rigoberta’s father was burned alive in the massacre at the Spanish embassy in Guatemala, a very important event in the Guatemalan civil war in which around 35 indigenous peasants were killed by the armed forces while they were protesting the abuses of human rights by those same armed forces. Soon after, Rigoberta Menchú’s mother died after being imprisoned, tortured and raped. So, it’s safe to say that she has had a very hard life.

In the early 1980s, the Guatemalan armed forces burned more than 400 Mayan towns to ashes, killing hundreds of children, women, and the sick. Furthermore, they tortured those who they suspected disagreed with public policy. During the Guatemalan civil war, the armed forces killed around 200,000 people, mostly Mayan people, and more than a million people had to go into exile.

The worst thing is that the rest of the world did nothing. And also, the leaders who committed genocide were allies of the United States. Rigoberta has said before “It is not enough to denounce war: the causes of war need to be eliminated. That is, we have to end the unfair distribution of wealth. I blame the first world for having stolen our wealth throughout so many years”.

After the death of her relatives, Rigoberta became increasingly involved in the activities of the Committee for Peasant Unity. She taught herself Spanish, because her native language is Quiche, and she also taught herself other Mayan languages. In 1980, she played a major role in a strike for better working conditions for peasants working on the country’s Pacific coast. And in May 1981, she was very active in demonstrations in Guatemala City, the capital of the country. Rigoberta spent a lot of time educating the poor and indigenous population of the country.

Advert

In 1981, Rigoberta fled the country and went to Mexico due to the risks of staying in Guatemala. She has been exiled three times from her native country but continues to fight for human rights, indigenous rights, women’s rights and development. Every time she has returned to her country, she has received death threats, but she continues to fight anyway. From Mexico, she continued to organize resistance to oppression in her native country and to fight for indigenous rights.

I, Rigoberta Menchu: An Indian Woman in Guatemala

Her most important contribution, without a doubt, has been the biography of Menchú that was published in 1983. The book is called ‘My name is Rigoberta Menchú and thus my conscience was born’ and is an account of her experience and events of the civil war of Guatemala. In addition, it includes the story of her impoverished youth and tells in detail the torture and murders of her brother and mother. The account played an essential role in changing public opinion about the conflict and support for the Guatemalan armed forces abroad. Rigoberta related the story but the book was written by Elisabeth Burgos Debray, a Venezuelan author.

Over the years, she has become widely known as a leading advocate for indigenous rights, not only in Guatemala but throughout the Western Hemisphere as a whole. Due to all her work, she has received many international awards.

Nobel Peace Prize

Menchú received the Nobel Peace Prize in 1992 “in recognition of her fight for social justice and ethnocultural reconciliation based on respect for the rights of indigenous people.” She became the first Latin American woman and the first indigenous woman to receive this award. In that year, the world also celebrated the fifth centenary of the arrival of Christopher Columbus in America. Indigenous organizations wanted to draw attention to the fact that the European “discovery” of America has caused the extermination and repression of indigenous peoples.

When she received the Nobel Prize, she did not have her own home because she had been living in nun houses in Mexico and refugee camps. Rigoberta recognized the award, not as an award for her personally, but as a tribute to the efforts of indigenous people around the world, especially indigenous women. She spoke of these people who, for the past 500 years, have been separated and fragmented, and who have been the victim of genocide, repression and discrimination. She said that “women, indigenous people and minorities need to unite to fight for their common interests”.

Rigoberta Menchú Tum Foundation

Rigoberta used the cash prize from receiving the Nobel Peace Prize to found the Rigoberta Menchú Tum Foundation. This Foundation was created to support Mayan communities and genocide survivors as they fight for justice. The Foundation has played a key role in many pre-eminent cases in Guatemala, including the sentence of Efraín Ríos Montt, the former dictator of Guatemala, for genocide and torture.

Politics

In 2007 and 2011, Rigoberta ran as a candidate for the Guatemalan presidency, under the party she herself had founded, Winaq. This party was the first indigenous political party in the country. But unfortunately, Rigoberta was not very successful. In 2011, she only received 3% of the vote. The name of the party comes from the Quiche language, and means in Spanish ‘people’. With more than a million speakers, the Quiche language is the second most spoken language in Guatemala. It is a Mayan language.

Rigoberta Menchú is a very interesting woman and a person that more people should know about. I hope you liked this episode because I found it very interesting to research. Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

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2 thoughts on “Rigoberta Menchú – Episode 45 Podcast Transcript

  1. First of all, thank you for the translation and secondly, what a sad story that we have heard so many times before in different parts of the world. What a sad state of affairs!
    Good luck to the old woman and heroine!

    Like

    1. No problem, I’m glad that you liked it! It is a very sad story and these types of story often get brushed under the carpet, especially as they can lead to the condemnation of some of the more powerful nations in the world! Hopefully, these stories will continue to be highlighted in the future!

      Liked by 1 person

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