Link to episode: Pedro Almodóvar – Cineasta excéntrico e influyente

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Yo solamente he visto dos películas de Almodóvar, pero las dos son muy interesantes y muy distintas. He visto ‘Volver’, la película española muy famosa protagonizada por Penélope Cruz que ganó muchos premios, y claro que voy a hablar más de esta película en este episodio. Y también he visto ‘La piel que habito’ que es una película con un argumento, digamos, un poco raro e impactante. Durante mi tiempo en el colegio, hablamos bastante sobre este director y su trabajo. Y estoy entusiasmado con compartir con ustedes la vida de este hombre muy excéntrico, extravagante y único.

Infancia

Pedro Almodóvar Caballero nació el 25 de septiembre de 1949 en Calzada de Calatrava, un pueblo pequeño de Ciudad Real, una provincia de la comunidad autónoma de Castilla – La Mancha de España.

Creció en compañía de muchas mujeres. Almodóvar cree que las mujeres son el poder secreto de España y ha dicho que, mientras los hombres trabajaban, las mujeres criaban a los niños y lidiaban con los nacimientos, las relaciones y las muertes, o sea los verdaderos problemas. Queda claro que su experiencia, rodeado de mujeres, ha influido mucho su trabajo.

Sus padres lo mandaron a un internado católico porque Pedro cantaba muy bien y sus padres querían que formara parte de la Iglesia católica. Sin embargo, Pedro odió la educación que recibió. Es más, ha dicho que los sacerdotes solían abusar sexualmente a los niños – afortunadamente, no lo abusaron personalmente.

Su hermano, Agustín, y él solían ver muchas películas juntos. En Calzada, su pueblo, solían proyectar unas películas de vez en cuando, pero a estas proyecciones se tenía que traer su propio asiento.

Pronto, Almodóvar se dio cuenta de que no sólo quería ver películas, sino también quería crearlas. Así que, un día, volvió a casa del internado y les dijo a sus padres que había decidido mudarse a Madrid. A su padre no le gustó nada esta decisión, y le amenazó a su hijo, pero Pedro se fue de todas maneras.

Llegó a Madrid en 1967, a la edad de 18 añitos. Había viajado a Madrid porque quería inscribirse en la Escuela de Cine de la capital, pero desafortunadamente había sido cerrada justo antes de su llegada. Por eso, empezó a vender cosas en el mercado famoso de Madrid que se llama El Rastro.

Entonces, en 1969 consiguió un trabajo con Telefónica y empezó a ahorrar su sueldo para poder comprar una cámara de video. Luego, después de comprar su propia cámara, mientras trabajaba durante el día, escribía y creaba cortometrajes durante la noche, con la ayuda de sus amigos.

Creó su primer largometraje en 1980, una película que se llama ‘Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón’. Esta película se convirtió en una película de culto, muy representativa de la Movida Madrileña – un movimiento de esta época, después de la muerte de Franco, caracterizada por la libertad cultural y sexual.

En total, Pedro Almodóvar ha dirigido veintiuna películas en 40 años y quiero hablar específicamente sobre algunos de estos largometrajes. Sus películas se centran en las mujeres y los problemas a los que se enfrentan como parte de la vida. Las amas de casa aparecen con mucha frecuencia en sus películas y habla mucho de la independencia de las mujeres.  Es más, sus obras presentan muchos temas polémicos, polémicos sobre todo por su enfrentamiento con el mundo de Francisco Franco. Aun aparte de ese mundo, los temas son polémicos. En sus películas aparecen personas de todas las sexualidades, travestis, transgéneros, mucho sexo, violación y drogas.

Mujeres al borde de un ataque de nervios

‘Mujeras al borde de un ataque de nervios’, lanzada en 1988, fue su primera película muy exitosa a nivel mundial. Es más, fue la primera colaboración entre Almodóvar y Antonio Banderas. Esta película fue el octavo largometraje de Almodóvar y fue nominada al Premio Óscar a la mejor película de habla no inglesa. Además, el largometraje ganó 5 Premios Goya y llegó a ser la película española más taquillera de todo el tiempo en aquel entonces.

La película es un humor negro y se centra en un gazpacho.

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Todo sobre mi madre

En 1999, Almodóvar estrenó la película ‘Todo sobre mi madre’ Esta película ganó el Premio Óscar a la mejor película de habla no inglesa, además de ganar muchos otro premios, incluyendo el Premio Goya a la mejor dirección y el BAFTA al mejor director para Almodóvar. La película trata de la madre de un chico matado por un coche que busca al padre de su hijo – resulta que el padre se ha convertido en travesti.

Volver

‘Volver’, protagonizada por Penélope Cruz y lanzada en 2006, fue una película muy íntima por Almodóvar. Usó elementos de su niñez para crear una historia sobre tres generaciones de mujeres que lidian con el abuso sexual, la pena, los secretos y la muerte. Ésta fue su película más taquillera y una de sus películas más bien conocidas alrededor del mundo. Me gusta mucho esta película, y necesito volver a verla porque la vi hace 6 años, que es mucho tiempo.

Dolor y gloria

El año pasado, 2019, Antonio Banderas y Penélope Cruz protagonizan ‘Dolor y Gloria, la película más reciente de Almodóvar. Es la película que llegó a ser la película española más taquillera del año, y es una manifestación que Almodóvar todavía tiene todas sus habilidades. Pedro señala que esta película es una ficción, pero el protagonista es muy parecido a él. Antonio Banderas incluso llevó la ropa de Almodóvar para desempeñar el papel, y algunas escenas de la película fueron grabadas en el apartamento de Pedro. Muchas películas de Almodóvar son así: el director crea personajes ficticios que tienen aspectos de su propia personalidad y que le representan a él.

En enero de este año, la película ganó 7 premios a los Premios Goya, incluyendo el Premio Goya a la mejor película, el Premio Goya al mejor guión original y el Premio Goya a la mejor interpretación masculina protagonista que fue otorgado a Antonio Banderas. Almodóvar ganó el Premio Goya a la mejor dirección. En total, él mismo ha ganado 9 Premios Goya a lo largo de su carrera. Es el director con más nominaciones para el Premio Goya a la mejor película y más victorias en esta categoría, con 8 nominaciones y 4 premios.

Además de todos sus Premios Goya, Almodóvar ha ganado 2 Premios Óscar, 5 Premios BAFTA, 6 Premios de Cine Europeo, 2 Premios Globo de Oro y 4 premios al Festival de Cannes.

Almodóvar nunca ha dirigido una película de Hollywood. Rechazó la oportunidad de dirigir ‘Sister Act’ en 1992, y estuvo cerca de dirigir Brokeback Mountain. Pero ha dicho que es probable que no vaya a dirigir nunca una película de Hollywood, y que él está mejor en Madrid. Ha dicho que quizás rechazó las oportunidades anteriores porque no confiaba en su dominio del inglés, pero también porque no quería que se restringiera su creatividad y libertad artística. Desde 1985, tiene su propia productora de cine junto con su hermano, Agustín Almodóvar, que le da a Pedro toda la libertad que quiere. Esta productora se llama ‘El Deseo’.

Ojalá entiendan ahora lo interesante que es este director y cineasta. He gozado mucho de investigarlo, y me aseguraré de que vea pronto muchas de sus películas. Gracias por escuchar, y nos vemos prontísimo. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

Link to episode: Pedro Almodóvar – Cineasta excéntrico e influyente

English

[Intro in English]

[Interlude]

I have only seen two Almodóvar movies, but they are both very interesting and very different. I have seen ‘Volver’, the very famous Spanish film starring Penélope Cruz that won many awards, and, of course, I will talk more about this film in this episode. And I have also seen ‘La piel que habito’ which is a film with a storyline, let’s say, a bit strange and shocking. During my time at school, we talked a lot about this director and his work. And I am excited to share with you the life of this very eccentric, extravagant and unique man.

Childhood

Pedro Almodóvar Caballero was born on September 25, 1949 in Calzada de Calatrava, a small town in Ciudad Real, a province in the autonomous community of Castilla – La Mancha in Spain.

He grew up in the company of many women. Almodóvar believes that women are the secret power of Spain and has said that, while the men worked, the women raised the children and dealt with births, relationships and deaths, that is, the real problems. It is clear that his experience, surrounded by women, has greatly influenced his work.

His parents sent him to a Catholic boarding school because Pedro sang very well and his parents wanted him to be part of the Catholic Church. However, Pedro hated the education he received. Furthermore, he has said that priests used to sexually abuse children – fortunately, they did not personally abuse him.

He and his brother Agustin used to watch many movies together. In Calzada, his town, they used to show some movies from time to time, but they had to bring their own seats to these showings!

Soon, Almodóvar realized that he not only wanted to watch films but also wanted to create them. So one day, he returned home from the boarding school and told his parents that he had decided to move to Madrid. His father did not like this decision at all and threatened his son, but Pedro left anyway.

He arrived in Madrid in 1967, at the age of 18. He had travelled to Madrid because he wanted to enrol in the Film School of the capital, but unfortunately, it had been closed just before his arrival. For this reason, he began selling things in the famous Madrid market called El Rastro.

Then, in 1969 he got a job with Telefónica and started saving his salary in order to buy a video camera. Then, after buying his own camera, while working during the day, he wrote and created short films at night, with the help of his friends.

He created his first feature film in 1980, a movie called ‘Pepi, Luci, Bom and otras chicas del montón’. This film became a cult film, very representative of the Movida Madrileña – a movement of this time, after Franco’s death, characterized by cultural and sexual freedom.

Altogether, Pedro Almodóvar has directed twenty-one feature-length films in 40 years and I want to talk specifically about some of these feature films. His films focus on women and the problems they face as part of life. Housewives appear very frequently in his films and he speaks a lot about women’s independence. Furthermore, his works present many controversial themes, especially controversial for his confrontation with the world of Francisco Franco. Even apart from that world, the issues are controversial. In his films there are people of all sexualities, transvestites, transgenders, a lot of sex, rape and drugs.

Mujeres al borde de un ataque de nervios

‘Mujeres al borde de un ataque de nervios’, released in 1988, was his first very successful film on a worldwide scale. What’s more, it was the first collaboration between Almodóvar and Antonio Banderas. This film was Almodóvar’s eighth feature film and was nominated for the Oscar Award for Best Foreign Language Film. In addition, the feature film won 5 Goya Awards and became the highest-grossing Spanish film of all time back then. The film is a black comedy and centres on a gazpacho.

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Todo sobre mi madre

In 1999, Almodóvar released the film ‘Todo sobre mi madre’. This film won the Oscar Award for Best Foreign Language Film, in addition to winning many other awards, including the Goya Award for Best Direction and the BAFTA for Best Director for Almodóvar. The film is about the mother of a boy killed by a car, who looks for her son’s father – it turns out that the father has become a transvestite.

Volver

‘Volver’, starring Penélope Cruz and released in 2006, was a very personal film for Almodóvar. He used elements from his childhood to create a story about three generations of women dealing with sexual abuse, grief, secrets, and death. This was his highest-grossing film and one of his most well-known films around the world. I really like this movie, and I need to see it again because I saw it 6 years ago, which is a long time.

Dolor y gloria

Last year, 2019, Antonio Banderas and Penélope Cruz starred in ‘Dolor y Gloria, Almodóvar’s most recent film. It is the film that became the highest-grossing Spanish film of the year, and it is a manifestation that Almodóvar still has not lost his touch. Pedro points out that this movie is fiction, but the protagonist is very similar to him. Antonio Banderas even wore Almodóvar’s clothes to play the role, and some scenes from the film were shot in Pedro’s apartment. Many Almodóvar films are like this: the director creates fictional characters that have aspects of his own personality and that represent him.

In January of this year, the film won 7 Goya Awards, including the Goya Award for Best Film, the Goya Award for Best Original Screenplay and the Goya Award for Best Lead Actor that was awarded to Antonio Banderas. Almodóvar won the Goya Award for the best direction. In total, he himself has won 9 Goya Awards throughout his career. He is the director with the most nominations for the Goya Award for the best film and the most wins in this category, with 8 nominations and 4 awards.

In addition to all of his Goya Awards, Almodóvar has won 2 Oscar Awards, 5 BAFTA Awards, 6 European Film Awards, 2 Golden Globe Awards and 4 Cannes Film Festival awards.

Almodóvar has never directed a Hollywood movie. He turned down the opportunity to direct ‘Sister Act’ in 1992 and was close to directing Brokeback Mountain. But he has said that he is likely never going to direct a Hollywood movie and that he is better off in Madrid. He has said that perhaps he rejected previous opportunities because he did not have full belief in his command of English, but also because he did not want his creativity and artistic freedom restricted. Since 1985, he has his own film production company along with his brother, Agustín Almodóvar, which gives Pedro all the freedom he wants. This production company is called ‘El Deseo’.

Hopefully, you understand now how interesting this director and filmmaker is. I’ve really enjoyed researching him and I’ll make sure that I see many of his movies soon. Thanks for listening, and we’ll see you very soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]


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