Link to episode: Frida Kahlo – Ícono feminista y del arte

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Frida Kahlo es una de los artistas mexicanos más famosos de la historia. Estudié unas piezas de su arte en la universidad y su arte es muy interesante. Pero antes de investigar para este episodio, no sabía mucho de ella como persona, aparte de su uso como un símbolo del feminismo alrededor del mundo. En este podcast, hablaré mucho sobre su vida bastante corta, todos sus logros y su legado después de su muerte.

Nació el 6 de julio de 1907 en Coyoacán, una alcaldía de la Ciudad de México, la capital del país. Frida tenía 3 hermanas, dos hermanas mayores y una hermana menor. Su nombre completo es Magdalena Carmen Frieda Kahlo y Calderón. El nombre Frieda, escrito F-R-I-E-D-A, es un nombre de origen alemán que significa en español ‘líder pacífica’.

Aunque ella recibió sus primeros dos nombres para poder bautizarse según las tradiciones católicas, toda la gente siempre le llamaba ‘Frida’. Hasta los finales de los años 30, prefería escribir su nombre de la manera alemana, con la letra ‘e’, pero luego empezó a escribirlo sin esta letra porque no quería ser asociada con Alemania durante el reino de Hitler. Tiene un nombre alemán porque su padre era alemán. Él inmigró a México y se casó con la madre de Frida, Matilde.

Cuando tenía 6 años, Frida contrajo la polio, y por eso era confinada en cama durante 9 meses. Durante su recuperación, cojeaba porque la enfermedad le había dañado la pierna y el pie.

En su juventud, a Frida le interesaba la ciencia en vez del arte, y estaba interesada en estudiar medicina. En el colegio, era conocida por su afición por la ropa y joyería tradicionales y coloridos y por ser una persona muy alegre. Era una de las pocas hembras en su colegio. Durante su tiempo en el colegio, pasaba mucho tiempo con otros estudiantes muy políticos. Fue en el colegio que se unió al Partido Comunista de México. El comunismo formó una parte imprescindible de su vida.

El 17 de septiembre de 1925, cuando tenía 18 años, Frida Kahlo sufrió un accidente muy grave en un autobús en la Ciudad de México. El bus en el que viajaba chocó con un carro, y una pieza de metal pasó a través de su cadera. Sufrió muchas heridas muy graves, incluyendo fracturas de columna y de pelvis, y un útero perforado. Frida pasó unas semanas en el hospital y luego en su casa, recuperando. Fue durante esta época que empezó a pintar, y el año siguiente terminó su primer autorretrato.

Frida Kahlo conoció a Diego Rivera, el artista mexicano, por primera vez en 1922, mientras él trabajaba en un proyecto en el colegio de Frida. Los dos eran comunistas, y la pareja empezó a salir juntos en 1928, y se casaron en 1929. Viajaron mucho juntos, dependiendo del trabajo de Rivera. Pasaron tiempo en San Francisco y Nueva York. Luego, volvieron a México.

Vivían en San Ángel en México. Vivían en casas contiguas pero separadas. Se puede decir con seguridad que no era una pareja muy tradicional. Rivera no era muy fiel en esta relación, y tenía muchas aventuras con muchas mujeres diferentes, incluyendo con la hermana menor de Frida, Cristina. Frida también empezó a tener aventuras. Según lo que se dice, las aventuras de Frida incluyen una aventura con León Trotski, el revolucionario soviético.

Frida y Diego se divorciaron en 1939, pero volvieron a casarse en 1940. Los dos tuvieron muchas aventuras durante los años siguientes, y vivieron vidas muy separadas. Frida era bisexual, y también tuvo aventuras con mujeres.

Kahlo tuvo unos abortos espontáneos durante su vida, quizás a causa del accidente de su juventud. Estos abortos espontáneos inspiraron mucha de su pintura, por ejemplo “Henry Ford Hospital”.

Kahlo era amiga de André Breton, el fundador y principal exponente del movimiento del surrealismo. Él siempre le decía a Frida que ella era surrealista. Sin embargo, Frida nunca se consideraba surrealista, y dijo “Nunca pinté mis sueños. Pinté mi propia realidad”. Así que se consideraba realista.

La mayoría de sus piezas de arte son autorretratos y representan aspectos diferentes de su vida, incluyendo su sufrimiento a lo largo de su vida, su matrimonio y su linaje. A ella le gustaban mucho los monos, y aparecen mucho en su arte.

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Ahora, quiero hablar sobre 2 de las pinturas más famosas de Frida.

Frida pintó ‘Henry Ford Hospital’ en 1932, mientras estaba viajando por los Estados Unidos con Diego Rivera a causa del trabajo de su marido. La pintó después de sufrir un aborto espontáneo en ese hospital en Detroit. Fue el segundo aborto espontáneo que había sufrido ella. En la pintura, Frida está desnuda y sangrante en una cama, y está conectada con seis objetos alrededor de su cuerpo, incluyendo el feto varonil que quería y un caracol para demostrar lo lento que era este aborto natural. Los seis objetos están conectados con el vientre de Frida por líneas que se parecen a cordones umbilicales.

Una pintura en 1939 que se llama ‘Las dos Fridas’ representa la doble herencia que tenía, tanto su origen europeo como su origen mexicano. Fue pintada poco después de su divorcio de Rivera. En la pintura, hay dos versiones sentadas hombro a hombro y agarrándose de la mano.

Una versión lleva un vestido de estilo europeo que parece un vestido de boda, mientras que la otra versión viste ropa mexicana tradicional, la ropa que está muy relacionada con Frida Kahlo. Se puede ver los corazones de ambas mujeres, y el corazón de la Frida europea parece dañado. Una interpretación de la obra es que la Frida europea representa el lado de Frida que era rechazado por Diego Rivera, mientras que la Frida mexicana representa el lado que le gustó mucho a Rivera.

En los años cincuenta, la salud de Kahlo empezó a empeorar. En esta época, consumió mucho alcohol y también drogas para aliviar el dolor. Pasó 9 meses en hospital por gangrena en su pie derecho. Y en 1953, los médicos le amputaron parte de la pierna derecha para poner fin a la gangrena. A pesar de sus problemas de salud, seguía pintando y creando arte increíble. Kahlo solamente tuvo una exhibición sola en México durante toda su vida, en 1953. Kahlo llegó a esta exhibición por ambulancia y pasó toda la noche en su cama en medio de la exhibición, charlando y tomando mucho.

Kahlo murió el 13 de julio de 1954, en la Casa Azul, a la edad de 47 años. Hay quienes dicen que Frida Kahlo se suicidó, porque sufría tanto de las enfermedades y el dolor. Se sometió a más de 30 operaciones a lo largo de su vida, por causa de los problemas que tenía cuando era más joven y su accidente en el bus.

Frida pintó alrededor de 150 piezas a lo largo de su vida y de estas obras, aproximadamente 55 son autorretratos. Hoy en día, sus obras son muy valiosas.

Llegó a ser un ícono feminista antes de que las mujeres podían votar en México, y en un México muy machista. El ícono es famoso por sus representaciones, tanto en su pintura como en persona, de la cultura mexicana y la cultura indígena. Es más, ella es muy reconocida por su representación de la experiencia de las mujeres. Sufrió mucha adversidad a lo largo de su vida, pero la superó todo y llegó a ser una persona tan impresionante. El interés en la vida de Kahlo aumentó mucho después de su muerte, sobre todo después del movimiento feminista de los años 70.

Casi siempre llevaba ropa mexicana muy tradicional, porque creció llevando este tipo de ropa debido a las raíces de su madre.

La Casa Azul es la casa de su infancia en Coyoacán. Después de casarse por segunda vez con Diego Rivera, la pareja fue a vivir en esta casa. Luego, después de la muerte de Kahlo, Rivera rediseñó la casa como un museo, que hoy en día se llama el Museo Frida Kahlo. Este museo abrió sus puertas en 1958. En este museo, hay más de 300 piezas que tienen que ver con la mujer muy famosa, incluyendo algunos de sus vestidos tradicionales, la pierna protésica que llevaba después de la amputación en 1953 y algunas de sus obras importantes.

Esta mujer es una mujer superinteresante, y estoy muy agradecido por la oportunidad de investigarle a ella más. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

Link to episode: Frida Kahlo – Ícono feminista y del arte

English

[Intro in English]

[Interlude]

Frida Kahlo is one of the most famous Mexican artists in history. I studied some of her art at university and her art is very interesting. But before researching for this episode, I didn’t know much about her as a person, other than her use as a symbol of feminism around the world. In this podcast, I will talk a lot about her rather short life, all of her accomplishments and her legacy after her death.

She was born on July 6, 1907, in Coyoacán, a municipality of Mexico City, the country’s capital. Frida had 3 sisters, two older sisters, and a younger sister. Her full name is Magdalena Carmen Frieda Kahlo y Calderón. The name Frieda, written F-R-I-E-D-A, is a name of German origin that means in Spanish ‘peaceful leader’.

Although she received her first two names in order to be baptized according to Catholic traditions, everyone always called her ‘Frida’. Until the late 1930s, she preferred to write her name in the German way, with the letter ‘e’, ​​but then began to write it without this letter because she did not want to be associated with Germany during Hitler’s reign. She has a German name because her father was German. He immigrated to Mexico and married Frida’s mother, Matilde.

When she was 6 years old, Frida contracted polio, so she was confined to bed for 9 months. During her recovery, she limped because the disease had damaged her leg and foot.

In her youth, Frida was interested in science rather than art, and she was interested in studying medicine. At school, she was known for her fondness for traditional and colourful clothing and jewellery and for being a very cheerful person. She was one of the few females in her school. During her time at school, she spent a lot of time with other very political students. It was at school that she joined the Communist Party of Mexico. Communism formed an essential part of her life.

On September 17, 1925, when she was 18, Frida Kahlo suffered a very serious accident on a bus in Mexico City. The bus she was travelling in collided with a car and a piece of metal passed through her hip. She suffered many very serious injuries, including spinal and pelvic fractures, and a perforated uterus. Frida spent a few weeks in the hospital and then at home, recovering. It was during this time that she began to paint and the following year she finished her first self-portrait.

Frida Kahlo met Diego Rivera, the Mexican artist, for the first time in 1922, while he was working on a project at Frida’s school. The two were communists, and the couple began dating together in 1928, and they married in 1929. They travelled extensively together, depending on Rivera’s work. They spent time in San Francisco and New York. Then they returned to Mexico.

They lived in San Ángel in Mexico. They lived in adjoining but separate houses. It can be safely said that they were not a very traditional couple. Rivera was not very faithful in this relationship, and had many affairs with many different women, including with Frida’s younger sister Cristina. Frida also started having affairs. According to what is said, Frida’s affairs included an affair with Leon Trotsky, the Soviet revolutionary.

Frida and Diego divorced in 1939 but remarried in 1940. The two had many affairs during the following years and lived very separate lives. Frida was bisexual and also had affairs with women.

Kahlo had miscarriages during her life, perhaps a cause of the accident of her youth. These miscarriages inspired much of her painting, for example, “Henry Ford Hospital”.

Kahlo was a friend of André Breton, the founder and main exponent of the surrealism movement. He always told Frida that she was a surrealist. However, Frida never considered herself a surrealist and said “I never painted my dreams. I painted my own reality.” So she considered herself a realist.

Most of her pieces of art are self-portraits and represent different aspects of her life, including her suffering throughout her life, her marriage and her lineage. She liked monkeys very much, and they appear a lot in her art.

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Now, I want to talk about 2 of Frida’s most famous paintings.

Frida painted ‘Henry Ford Hospital’ in 1932 while travelling the United States with Diego Rivera because of her husband’s work. She painted it after suffering a miscarriage at that hospital in Detroit. It was the second miscarriage she had suffered. In the painting, Frida is naked and bleeding on a bed, and she is connected to six objects around her body, including the male fetus she wanted and a snail to demonstrate how slow this miscarriage was. The six objects are connected to Frida’s belly by lines that resemble umbilical cords.

A painting in 1939 called ‘Las dos Fridas’ represents the double heritage that she had, both her European and Mexican origins. It was painted shortly after her divorce with Rivera. In the painting, there are two versions sitting shoulder to shoulder and holding hands. One version wears a European-style dress that looks like a wedding dress, while the other version wears traditional Mexican clothing, clothing that is strongly associated with Frida Kahlo. You can see the hearts of both women and the heart of the European Frida seems damaged. One interpretation of the work is that the European Frida represents the side of Frida that was rejected by Diego Rivera, while the Mexican Frida represents the side that Rivera really liked.

In the 1950s, Kahlo’s health began to worsen. During this time, she consumed a lot of alcohol and also drugs to relieve the pain. Shee spent 9 months in hospital for gangrene in her right foot. And in 1953, doctors amputated part of her right leg to put an end to the gangrene. Despite her health problems, she kept painting and creating amazing art. Kahlo only had one solo exhibition in Mexico during her entire life, in 1953. Kahlo came to this exhibition by ambulance and spent the whole night in her bed in the middle of the exhibition, chatting and drinking a lot.

Kahlo died on July 13, 1954, in the Casa Azul, at the age of 47. There are those who say that Frida Kahlo committed suicide, because she suffered so much from illness and pain. She underwent more than 30 operations throughout her life, due to the problems she had when she was younger and her accident on the bus.

Frida painted around 150 pieces throughout her life and of these works, approximately 55 are self-portraits. Today, her works are very valuable.

She became a feminist icon before women could vote in Mexico, and in a very machista Mexico. The icon is famous for her representations, both in her painting and in person, of Mexican culture and indigenous culture. Furthermore, she is widely recognized for her portrayal of women’s experience. She suffered a lot of adversity throughout her life, but she overcame everything and became such an impressive person. Interest in Kahlo’s life increased long after her death, especially after the feminist movement of the 1970s.

She almost always wore very traditional Mexican clothing, because she grew up wearing this type of clothing due to her mother’s roots.

The Casa Azul is the house of her childhood in Coyoacán. After marrying Diego Rivera a second time, the couple went to live in this house. Then, after Kahlo’s death, Rivera redesigned the house as a museum, which today is called the Frida Kahlo Museum. This museum opened in 1958. In this museum, there are more than 300 pieces that are to do with the very famous woman, including some of her traditional dresses, the prosthetic leg she wore after the amputation in 1953 and some of her important works.

This woman is a superinteresting woman, and I am very grateful for the opportunity to research her further. Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

Link to episode: Frida Kahlo – Ícono feminista y del arte

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