Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 31 – Gabriel García Márquez

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Nunca he leído uno de los libros de Gabriel García Márquez, pero he escuchado su nombre mil veces. Yo no leo muchas novelas, pero tengo muchas ganas de leer uno de sus libros

porque, de lo que dicen los demás, son unos de los mejores del mundo hispano y es más, es de uno de mis países favoritos del mundo – Colombia.

Muchos dicen que es uno de los escritores más influyentes del siglo XX. Escribió novelas, cuentos o relatos cortos, y además fue guionista y periodista. En Colombia es conocido como ‘Gabo’.

Nació el 6 de marzo de 1927 en un pueblo pequeño de Colombia que se llama Aracataca, en el norte de Colombia, en la región Caribe del país. Gabriel fue el primogénito – o sea, el hijo mayor – de Gabriel Elijio García y Luisa Santiaga Márquez Iguarán. Creció con los padres de su madre – o sea, con sus abuelos maternos. Creció con ellos porque su padre no podía mantener a la familia.

La casa en la que creció influyó mucho su escritura: dijo que sus abuelos le contaban a él muchos cuentos, y que la casa parecía habitada por las fantasmas de estos cuentos. Márquez también dijo que su abuelo fue la figura más importante de su vida. Cuando su abuelo murió, Gabriel tenía ocho años, y después de su muerte, su familia fue a vivir en Barranquilla y luego en Sucre de Colombia.

Estudió en la Universidad Nacional de Colombia, en Bogotá. Yo viví muy cerca de esta universidad durante mi estancia en Colombia. Gabriel empezó a estudiar Derecho para complacer a su padre, pero sabía que quería escribir. Después del ‘Bogotazo’ en Bogotá en 1948, su universidad se cerró por tiempo indefinido. Este acontecimiento fue el comienzo de una época de la historia colombiana que se llama ‘La Violencia’, una época que influyó mucho la escritura de Gabriel García Márquez. Después, Gabriel fue a estudiar en Cartagena, pero en 1950 abandonó sus estudios para trabajar como periodista.

En 1948 y 1949, escribía para El Universal en Cartagena. Después, entre 1950 y 1952, escribía para la publicación local El Heraldo, en Barranquilla. Como periodista, también trabajó para el periódico colombiano El Espectador en Bogotá.

En 1955, Gabriel escribió una serie de 14 artículos para este periódico que le enfurecieron al dictador de Colombia en esa época, General Gustavo Rojas Pinilla. Por lo tanto, el periódico le mandaron a Márquez a Europa para trabajar como un corresponsal en el extranjero en ciudades como Roma, París y Barcelona. Pasó dos años en Europa, pero el continente no le impresionó mucho . Creía que los europeos en general eran muy condescendientes a Latinoamérica.

Como muchos intelectuales y artistas latinoamericanos, Márquez se sentía obligado a dar su opinión sobre los problemas políticos de su época. Era izquierdista, y estaba muy en contra del régimen de Augusto Pinochet, el dictador chileno derechista.

Márquez apoyó la revolución cubana de Fidel Castro, y durante un rato escribía para Prensa Latina, la agencia de noticias oficial de Cuba. Márquez y Castro se hicieron muy buenos amigos, hasta el punto que García Márquez le mostraba a Castro versiones no publicadas de sus libros. Esta amistad causó muchos problemas entre Gabriel y otros escritores latinoamericanos, debido a la falta de libertad intelectual en la isla de Cuba. Sin embargo, Márquez decía que él tenía una buena influencia en el líder cubano, y su influencia provocó la liberación de muchos escritores y presos políticos de la isla.

Durante más de tres décadas, no podía viajar a los Estados Unidos, por sus puntos de vista izquierdistas y su amistad con Fidel Castro. Sin embargo, Bill Clinton quitó la prohibición en 1995, y al mismo tiempo dijo que ‘Cien Años de Soledad’ era una de sus novelas favoritas.

Gabriel leía mucho a lo largo de su vida, sobre todo libros de americanos y de europeos. En su lista de autores favoritos eran Hemingway, Twain, Dickens, Kafka y Woolf. Fue publicada la primera novela de Gabriel García Márquez en 1955.

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En 1961, Márquez se mudó a la Ciudad de México.En 1965, empezó a escribir ‘Cien Años de Soledad’, después de 4 años sin escribir nada de ficción. La novela fue publicada en 1967. Es su cuarta novela, después de escribir dos novelas, una novela corta y unos cuentos. Escribió esta novela en su casa en la ciudad de México, pero el libro fue editado primero en Buenos Aires.

La novela cuenta la historia de varias generaciones de la familia Buendía. Su patriarca, José Buendía, fundó el pueblo de Macondo, un pueblo ficticio en el país de Colombia. Muchos aspectos de este pueblo se basan en Aracataca, el pueblo donde nació Márquez. Macondo es el escenario de otras novelas de Márquez también, incluyendo su primera novela, La Hojarasca. Macondo es un pueblo aislado en Colombia, y su historia representa la historia de Latinoamérica, pero a escala reducida.

Esta novela fue la primera obra muy exitosa del movimiento de literatura que se llama ‘Realismo mágico’. Si has escuchado mi episodio sobre Isabel Allende, sabes que sus novelas también incluyen aspectos de este género. En las obras de este género, los autores mezclan lo real y lo mágico, y elementos mágicos son utilizados para explicar experiencias reales. Muchos de los libros de Márquez incluyen estos elementos.

En sus novelas, hay tormentas que duran muchos años, dictadores que viven durante siglos y otros aspectos bastante raros. Márquez dijo que el realismo mágico brotó de la historia de malos dictadores, revolucionarios románticos y años de hambre, enfermedad y violencia en Latinoamérica. El realismo mágico aparece en las obras de muchos escritores latinoamericanos, por eso se relaciona mucho con esta parte del mundo.

‘Cien años de soledad’ no fue la primera novela del movimiento, pero fue el libro que comenzó el Boom Latinoamericano. 

El poeta chileno Pablo Neruda dijo que es el mejor libro de lengua española desde ‘Don Quixote de la Mancha’, el libro extremadamente famoso de Miguel de Cervantes escrito en el siglo diecisiete. Además, el novelista William Kennedy ha dicho que es la primera obra literaria desde el Génesis, el primer libro de la Biblia, que debe ser de lectura obligatoria para toda la humanidad.

Se han vendido más de 50 millones de copias de esta novela. Se ha traducido a 37 idiomas diferentes y sin duda, es su obra maestra.

En 1982, Márquez ganó el Premio Nobel de Literatura, llegando a ser el primer colombiano y el cuarto latinoamericano en ganar ese premio. Ganó el premio «por sus novelas e historias cortas, en las que lo fantástico y lo real se combinan en un mundo ricamente compuesto de imaginación, lo que refleja la vida y los conflictos de un continente».

El amor en los tiempos del cólera fue publicada en 1985. Esta novela trata de dos amantes, Florentino y Fermina. Durante una época, están enamorados, pero luego Fermina se casa con un doctor adinerado, por su prestigio y su riqueza. Después, Florentino se convierte en un donjuán y duerme con muchas mujeres diferentes, a pesar de jurarle fidelidad a Fermina. Al mismo tiempo, intenta hacerse un nombre y ganar mucho dinero para conseguir la mano de Fermina. Esta historia dura más de cincuenta años.

Una de las otras novelas que escribió Gabriel trata de los últimos días de la vida de Simón Bolivar – se llama El general en su laberinto y fue publicada en 1989. Personalmente, él creía que El otoño del patriarca, publicada en 1975, una novela que trata de un dictador que reina durante muchísimas décadas, era su mejor novela, no Cien años de soledad.

A lo largo de su vida, escribió 6 novelas, 5 novelas cortas, 6 colecciones de relatos cortos y 9 libros de no ficción. Fue publicada su última novela en 2004 y murió el 17 de abril de 2014 en la Ciudad de México, a la edad de 87 años.

Al investigar a este autor, he aprendido muchísimo, y es más, mucha información muy interesante. Pronto leeré una de sus novelas. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos pronto. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 31 – Gabriel García Márquez

English

[Intro in English]

[Interlude]

I have never read one of Gabriel García Márquez’s books, but I have heard his name a thousand times. I don’t read many novels, but I really want to read one of his books because, from what everyone says, they are some of the best in the Hispanic world and what’s more, he is from one of my favourite countries in the world – Colombia.

Many say that he is one of the most influential writers of the 20th century. He wrote novels and short stories and was also a screenwriter and journalist. In Colombia, he is known as ‘Gabo’.

He was born on March 6, 1927, in a small town in Colombia called Aracataca, in northern Colombia, in the Caribbean region of the country. Gabriel was the firstborn of Gabriel Elijio García and Luisa Santiaga Márquez Iguarán. He grew up with his mother’s parents – that is, with his maternal grandparents. He grew up with them because his father was unable to support the family.

The house in which he grew up influenced his writing a lot: he said that his grandparents told him many stories and that the house seemed inhabited by the ghosts of these tales. Márquez also said that his grandfather was the most important figure in his life. When his grandfather died, Gabriel was eight years old, and after his death, his family went to live in Barranquilla and then in Sucre in Colombia.

He studied at the National University of Colombia, in Bogotá. I lived very close to this university during my stay in Colombia. Gabriel began studying law to please his father, but he knew he wanted to write. After the ‘Bogotazo’ in Bogotá in 1948, his university was closed indefinitely. This event was the beginning of an era in Colombian history called ‘La Violencia‘, an era that greatly influenced the writing of Gabriel García Márquez. Later, Gabriel went to study in Cartagena, but in 1950 he abandoned his studies to work as a journalist.

In 1948 and 1949, he wrote for El Universal in Cartagena. Later, between 1950 and 1952, he wrote for the local publication El Heraldo, in Barranquilla. As a journalist, he also worked for the Colombian newspaper El Espectador in Bogotá.

In 1955, Gabriel wrote a series of 14 articles for this newspaper that angered Colombia’s dictator at the time, General Gustavo Rojas Pinilla. Because of this, the newspaper sent Márquez to Europe to work as a foreign correspondent in cities like Rome, Paris and Barcelona. He spent two years in Europe, but he wasn’t very impressed by the continent. He believed that Europeans, in general, were very condescending to Latin America.

Like many Latin American intellectuals and artists, Márquez felt compelled to give his opinion on the political problems of his time. He was leftist, and he was very much against the regime of Augusto Pinochet, the right-wing Chilean dictator.

Márquez supported Fidel Castro’s Cuban Revolution and for a while wrote for Prensa Latina, Cuba’s official news agency. Márquez and Castro became very good friends, to the point that García Márquez showed Castro unpublished versions of his books. This friendship caused many problems between Gabriel and other Latin American writers, due to the lack of intellectual freedom on the island of Cuba. However, Márquez said that he had a good influence on the Cuban leader, and his influence caused the release of many writers and political prisoners on the island.

For more than three decades, he could not travel to the United States, due to his leftist views and his friendship with Fidel Castro. However, Bill Clinton lifted the ban in 1995, while also saying that ‘One Hundred Years of Solitude’ was one of his favourite novels.

Gabriel read a lot throughout his life, especially books by Americans and Europeans. On his list of favourite authors were Hemingway, Twain, Dickens, Kafka, and Woolf. Gabriel García Márquez’s first novel was published in 1955.

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In 1961, Márquez moved to Mexico City. In 1965, he began writing ‘One Hundred Years of Solitude‘, after 4 years without writing any fiction at all. The novel was published in 1967. It is his fourth novel, after writing two novels, a short novel and a few short stories. He wrote this novel at his home in Mexico City, but the book was first published in Buenos Aires.

The novel tells the story of several generations of the Buendía family. Its patriarch, José Buendía, founded the town of Macondo, a fictional town in the country of Colombia. Many aspects of this town are based on Aracataca, the town where Márquez was born. Macondo is the setting for some of Márquez’s other novels as well, including his first novel, La Hojarasca. Macondo is an isolated town in Colombia, and its history represents the history of Latin America, but on a reduced scale.

This novel was the first very successful work of the literary movement called ‘Magical Realism’. If you have listened to my episode about Isabel Allende, you know that her novels also include aspects of this genre. In works of this genre, the authors mix the real and the magical, and magical elements are used to explain real experiences. Many of Márquez’s books include these elements. In his novels, there are storms that last for many years, dictators that live for centuries, and other rather strange aspects.

Márquez said that magical realism sprang from the history of bad dictators, romantic revolutionaries and years of famine, disease and violence in Latin America. Magical realism appears in the works of many Latin American writers, so it is closely associated with this part of the world. ‘One Hundred Years of Solitude’ was not the first novel of the movement, but it was the book that started the Latin American Boom.

The Chilean poet Pablo Neruda said it is the best Spanish-language book since ‘Don Quixote de la Mancha‘, the extremely famous book by Miguel de Cervantes written in the 17th century. In addition, the novelist William Kennedy has said that it is the first literary work since Genesis, the first book in the Bible, which should be read by all humanity.

More than 50 million copies of this novel have been sold. It has been translated into 37 different languages ​​and is undoubtedly his masterpiece.

In 1982, Márquez won the Nobel Prize for Literature, becoming the first Colombian and the fourth Latin American to win that award. He won the award “for his novels and short stories, in which the fantastic and the real are combined in a world richly composed of imagination, reflecting the life and conflicts of a continent”.

‘Love in the Time of Cholera’ was published in 1985. This novel is about two lovers, Florentino and Fermina. For a time, they are in love, but then Fermina marries a wealthy doctor, for his prestige and wealth. Later, Florentino becomes a womaniser and sleeps with many different women, despite swearing fidelity to Fermina. At the same time, he tries to make a name for himself and earn a lot of money to get Fermina’s hand. This story lasts for more than fifty years.

One of the other novels that Gabriel wrote is about the last days of Simon Bolivar’s life – the novel is called ‘The General in His Labyrinth’ and it was published in 1989. Gabriel personally believed that ‘The Autumn of the Patriarch’, published in 1975, a novel that It is about a dictator who reigns over many decades, was his best novel, not ‘One Hundred Years of Solitude’.

Throughout his life, he wrote 6 novels, 5 short novels, 6 short story collections, and 9 non-fiction books. His last novel was published in 2004 and he died on April 17, 2014, in Mexico City, at the age of 87.

By researching this author, I have learned a lot, and what’s more, a lot of very interesting information. I will soon read one of his novels. Thank you very much for listening, and see you soon. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 31 – Gabriel García Márquez

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