Link to episode: Che Guevara: el revolucionario polémico

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Seguro que conoces a este hombre, o al menos has escuchado su nombre. Lo más probable es que has visto su foto de fama mundial, la icónica foto de Che Guevara que se pone en camisetas, bolsas y todas las demás cosas. Personalmente, yo relaciono a Che Guevara con la Revolución cubana. Me queda muy claro que es un hombre muy polémico.

Este episodio no trata de alabar a Che Guevara, y tampoco trata de criticarle. Simplemente quiero hablar sobre su vida y aspectos diferentes de su vida bastante corta, y tú puedes decidir lo que piensas sobre sus acciones – si piensas que es un héroe y una inspiración, o si es una mala persona y que no debemos celebrar su vida.

Su nombre real es Ernesto Guevara de la Serna, pero todos saben su apodo, Che. Nació el 14 de junio de 1928, en Rosario de Argentina. Creció en una familia de clase media. Tuvo 4 hermanos menores. Su familia y amigos eran bastante izquierdistas, y Che adquirió este punto de vista. Durante su adolescencia se unió a un grupo que estaba en contra del gobierno de Juan Perón. Tenía asma, pero fue un muy buen atleta. Tuvo much éxito también en cuanto a sus estudios. Estudió medicina en la universidad de Buenos Aires, y estos estudios terminaron en 1953.

Su visión del mundo cambió durante un viaje de nueve meses alrededor de Latinoamérica que comenzó en diciembre de 1951. Viajó con su amigo Alberto Granado por Argentina, Chile, Perú, Colombia y Venezuela. Después, Guevara viajó solo a Miami de los Estados Unidos. Durante este viaje, Che presenció mucha pobreza y pobres condiciones de vida.

Los dos amigos empezaron su viaje en una motocicleta que se llamaba “La Poderosa”. En realidad, esta moto se averió temprano en su viaje, pero durante todo el viaje Che llevaba un diario, y este diario fue publicado póstumamente en 2003. Además, el diario fue convertido en una película lanzada en 2004, que se llama ‘Diarios de motocicleta’. Gael García Bernal, el actor mexicano, protagoniza la película.

Volvió a la universidad con la intención de cuidar de los necesitados. Sin embargo, como iba creciendo su interés en el marxismo, decidió que la única manera de resolver los problemas en Latinoamérica sería una revolución.

En 1953, Guevara fue a Guatemala. En este país, el presidente Juan Jacobo Árbenz introducía muchas reformas socialistas. Muchas de estas reformas ayudaron a muchos guatemaltecos (la gente de Guatemala), pero el gobierno de Árbenz fue derrocado en 1954, con ayuda de la Agencia Central de Inteligencia, en un golpe de estado. Al presenciar esto, Che Guevara empezó a pensar que el gobierno estadounidense siempre estaría en contra de los gobiernos izquierdistas. Era durante esta época que Guevara empezaba a usar el nombre ‘Che’. La palabra ‘Che’ se usa por los argentinos, y Guevara la usaba con mucha frecuencia. Por eso, su amigo Ñico López, un cubano, le dio este apodo.

A pesar de que Che Guevara es casi sinónimo con la revolución cubana, no formó parte del movimiento de Fidel Castro desde el comienzo. Solamente se unió a la revolución más tarde, en 1955. Che conoció a los hermanos Fidel y Raúl Castro en México en 1955. Los hermanos habían huído de Cuba para evitar el encarcelamiento, y después de hablar durante toda una noche con los hermanos, Che se unió al Movimiento 26 de julio contra Fulgencio Batista. Pero al principio se unió como el médico del movimiento.

Se dice que Che Guevara y Fidel Castro tenían personalidades muy distintas, pero los dos hombres compartían un odio del imperialismo. 

Cuando su grupo pequeño de 82 hombres llegaron a Cuba el 2 de diciembre de 1956, Guevara formaba parte del grupo. Muchos de este grupo inicial fueron asesinados justo después de llegar – solamente sobrevivieron 22 hombres.

Durante los próximos años, Guevara sería el consejero principal de Castro, y la revista ‘Time’ dijo que Guevara era “el cerebro de Castro”. Llegó a ser el Comandante del movimiento.

Como comandante, Che era un hombre severo y exigente, pero tambíen fue adorado por sus discípulos. Che se veía como profesor, y siempre enseñaba a sus soldados y los campesinos con los que vivían y luchaban durante la revolución. Castro dijo que Guevara era un líder inteligente, audaz y ejemplar, pero además dijo que siempre se arriesgaba demasiado.

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En enero de 1959, el movimiento de Fidel, Raúl y Che derrotó al ejército cubano. Fidel tomó control del país, y Guevara fue encargado con la gestión de la prisión La Cabaña. Se estima que alrededor de doscientas personas fueron asesinadas por órdenes de Che en esta prisión durante 10 meses, pero el verdadero número podría ser mucho más alto. Por lo visto, este comportamiento no fue impropio de Che: durante la guerra revolucionaria, también había ejecutado a muchos desertores de su movimiento con sus propias manos. Es más, Che Guevara fue el responsable de las ejecuciones de muchos hombres que habían sido acusados de ser espías o informantes – pero a menudo Che no tenía pruebas.

Entre noviembre de 1959 y 1961, Guevara fue Presidente del Banco Nacional de Cuba. Después, fue el Ministro de Industria de Cuba. Este papel consistía en viajar alrededor del mundo como embajador del país y formar relaciones con otros países. Como mencioné antes, Che despreciaba a los Estados Unidos, así que formó una relación con la Unión Soviética. En Cuba, Che tuvo un rol activo en la nacionalización de las industrias del país.

Durante estos años, la economía cubana tenía muchos problemas, debido a sanciones comerciales de los Estados Unidos y reformas sin éxito. Fue durante esta época que Guevara empezó a alejarse de otros líderes cubanos.

Guevara se sintió traicionado por los soviéticos cuando quitaron sus misiles de Cuba durante la Crisis de los Misiles en Cuba en 1962, sin consultar con los líderes de Cuba.

Más tarde, renunció su ciudadanía cubana y expresó su deseo de difundir revolución en otras naciones en vías de desarrollo.

En octubre de 1965, Fidel Castro confirmó que Guevara se había ido de Cuba. Leyó una carta de Che ante una gran audiencia que anunció la salida de Che de Cuba. En la carta, Che dijo “Siento que he cumplido la parte de mi deber que me ataba a la Revolución Cubana en su territorio y me despido de ti”.

Después de irse de Cuba, Che viajó a África y pasó varios meses allá. Sobre todo, pasó tiempo en el Congo, donde intentaba entrenar a algunos rebeldes, pero fracasó. En 1966, volvió a Cuba, desde donde viajó a Bolivia, donde intentaba entrenar a más rebeldes.

Murió el 9 de octubre de 1967 en La Higuera de Bolivia. Fue asesinando por el ejército boliviano, que tenía el apoyo de la Agencia Central de Inteligenica.

Hay una diversidad de opiniones cuando se habla de Che Guevara.

Desde su muerte, se ha convertido en una figura legendaria. Está relacionado con la rebelión, la revolución, el antiimperialismo y el socialismo alrededor del mundo. Después de la revolución, Che llegó a ser el revolucionario más reconocido en el mundo, quizás más que Fidel Castro. Hay miles de camisetas y bolsas con el retrato famoso de su cara.

Representa el revolucionario ideal – fuerte, defensor de los pobres y más necesitados, y una amenaza a los ricos y los con poder.

Sin embargo, muchos reconocen que Che mató a mucha gente, a menudo sin juicio. Era despiadado, y haría lo que fuera necesario. No se puede negar que fue el responsable de muchas ejecuciones. Es más, hay quienes dicen que, en realidad, Che no fue un revolucionario muy bueno y no fue tan exitoso, sufriendo más derrotas que victorias. Destacan sus fracasos en África y en Bolivia.

Pienses lo que pienses, no hay duda de que Che Guevara seguirá teniendo influencia alrededor del mundo, siempre que haya desigualdad. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

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English

[Intro in English]

[Interlude]

I’m sure you know this man, or at least you have heard his name. Chances are you’ve seen his world-famous photo, the iconic photo of Che Guevara that is on T-shirts, bags, and everything else too. Personally, I associate Che Guevara with the Cuban Revolution. 

It is very clear to me that he is a very controversial man. This episode is not about praising Che Guevara, nor is it about criticizing him. I simply want to talk about his life and different aspects of his rather short life and you can decide what you think about his actions – if you think he is a hero and an inspiration, or if he is a bad person and that we should not celebrate his life.

His real name is Ernesto Guevara de la Serna, but everyone knows his nickname, Che. He was born on June 14th, 1928, in Rosario, Argentina. He grew up in a middle-class family. He had 4 younger brothers. His family and friends were quite leftist, and Che took on this view. During his adolescence, he joined a group that was against the government of Juan Perón. He had asthma, but he was a very good athlete. He was also very successful in terms of his studies. He studied medicine at the University of Buenos Aires, and these studies ended in 1953.

His view of the world changed during a nine-month trip around Latin America that began in December 1951. He travelled with his friend Alberto Granado through Argentina, Chile, Peru, Colombia and Venezuela. Later, Guevara travelled alone to Miami in the United States. During this trip, Che witnessed a lot of poverty and poor living conditions. The two friends began their journey on a motorcycle called “La Poderosa”. In reality, this bike broke down early in the trip, but throughout the trip, Che kept a diary, and this diary was published posthumously in 2003. In addition, the diary was turned into a movie released in 2004, called ‘Diarios de motocicleta’. Gael García Bernal, the Mexican actor, stars in the film.

He returned to university with the intention of taking care of those in need. However, as his interest in Marxism grew, he decided that the only way to solve the problems in Latin America would be a revolution.

In 1953, Guevara went to Guatemala. In this country, President Juan Jacobo Árbenz was introducing many socialist reforms. Many of these reforms helped many Guatemalans, but the Árbenz government was overthrown in 1954, with the help of the Central Intelligence Agency, in a coup. Upon witnessing this, Che Guevara began to think that the American government would always be against leftist governments. It was during this time that Guevara began to use the name ‘Che’. The word ‘Che’ is used by Argentinians, and Guevara used it very frequently. For this reason, his friend Ñico López, a Cuban, gave him this nickname.

Despite the fact that Che Guevara is almost synonymous with the Cuban revolution, he was not part of the Fidel Castro movement from the beginning. He only joined the revolution later, in 1955. Che met the brothers Fidel and Raúl Castro in Mexico in 1955. The brothers had fled Cuba to avoid imprisonment, and after speaking overnight with the brothers, Che joined the July 26 Movement against Fulgencio Batista. But at first, he joined as the movement’s doctor.

Che Guevara and Fidel Castro are said to have had very different personalities, but the two men shared a hatred of imperialism.

When his (Castro’s) small group of 82 men arrived in Cuba on December 2, 1956, Guevara was part of the group. Many of this initial group were killed soon after arriving – only 22 men survived.

For the next few years, Guevara would be Castro’s chief adviser, and “Time” magazine said Guevara was “Castro’s brain.” He became the Commander of the movement.

As a commander, Che was a strict and demanding man, but he was also adored by his disciples. Che saw himself as a teacher, and always taught his soldiers and the peasants with whom they lived and fought during the revolution. Castro said Guevara was an intelligent, bold and exemplary leader, but he also said that he always took too much risk.

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In January 1959, Fidel, Raúl and Che’s movement  defeated the Cuban army. Fidel took control of the country, and Guevara was entrusted with the management of the La Cabaña prison. It is estimated that around two hundred people were killed on Che’s orders in this prison over 10 months, but the true number could be much higher. Apparently, this behaviour was not improper for Che: during the revolutionary war, he had also executed many deserters from his movement with his own hands. Furthermore, Che Guevara was responsible for the executions of many men who had been accused of being spies or informants – but Che often had no evidence.

Between November 1959 and 1961, Guevara was president of the National Bank of Cuba. Later, he was the Minister of Industry of Cuba. This role consisted of travelling around the world as the country’s ambassador and building relationships with other countries. As I mentioned earlier, Che despised the United States, so he formed a relationship with the Soviet Union. In Cuba, Che played an active role in nationalizing the country’s industries.

During these years, the Cuban economy had many problems, due to US trade sanctions and unsuccessful reforms. It was during this time that Guevara began to distance himself from other Cuban leaders.

Guevara felt betrayed by the Soviets when they removed their missiles from Cuba during the Cuban Missile Crisis in 1962, without consulting with Cuban leaders.

Later, he renounced his Cuban citizenship and expressed his desire to spread revolution in other developing nations.

In October 1965, Fidel Castro confirmed that Guevara had left Cuba. He read a letter from Che in front of a large audience that announced Che’s departure from Cuba. In the letter, Che said, “I feel that I have fulfilled the part of my duty that tied me to the Cuban Revolution on this land and I say goodbye to you.”

After leaving Cuba, Che travelled to Africa and spent several months there. Above all, he spent time in the Congo, where he tried to train some rebels, but failed. In 1966, he returned to Cuba, from where he travelled to Bolivia, where he tried to train more rebels.

He died on October 9th, 1967, in La Higuera, Bolivia. He was assassinated by the Bolivian army, which had the support of the Central Intelligence Agency.

There is mixed opinion when it comes to Che Guevara.

Since his death, he has become a legendary figure. He is associated with rebellion, revolution, anti-imperialism, and socialism around the world. After the revolution, Che became the most recognized revolutionary in the world, perhaps more than Fidel Castro. There are thousands of T-shirts and bags with the famous portrait of his face. He represents the ideal revolutionary – strong, an advocate for the poor and neediest, and a threat to the wealthy and powerful.

However, many acknowledge that Che killed many people, often without trial. He was ruthless and would do whatever was necessary. It cannot be denied that he was responsible for many executions. Furthermore, there are those who say that, in reality, Che was not a very good revolutionary and was not very successful, suffering more defeats than victories. His failures in Africa and Bolivia stand out.

Whatever you think, there is no doubt that Che Guevara will continue to have influence around the world, as long as there is inequality. Thank you very much for listening, and we’ll see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]


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