Link to episode: Isabel Allende episode, Let’s Talk Spanish

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

En realidad, nunca he leído un libro de esta autora, pero he escuchado su nombre mil veces en conversaciones sobre autores y libros de lengua española. Es más, siempre que veo una colección de libros españoles, ya sea en una biblioteca o en la casa de un estudiante de español, suele incluir al menos un libro de Allende. Por eso, tenía ganas de aprender más sobre ella, y luego divulgarles a ustedes toda la información que he aprendido de esta autora muy exitosa.

Allende nació en Lima de Perú el 2 de agosto de 1942, pero ambos de sus padres son chilenos. Su nombre completo es Isabel Allende Llona. Como la mayoría de los hispanohablantes, tiene dos apellidos: el primero, Allende, de su padre, y la segunda de su madre. Su padre era el primo hermano de Salvador Allende, presidente de Chile entre 1970 y 1973. Además, tiene dos hermanos.

Su familia se mudó a Chile en 1945, después de la desaparición de su padre – él les abandonó. Vivieron en Chile hasta 1953. Después de esta época, Allende y su familia se mudaron con mucha frecuencia. Ella pasó tiempo en un colegio privado americano en Bolivia y un colegio privado inglés en Beirut, la capital de Líbano. Isabel ha dicho que siempre se siente como una extranjera, y que ella no pertenece en ninguna parte.

Después del Golpe de Estado de Augusto Pinochet en 1973, Isabel empezó a recibir amenazas de muerte. Es más, su madre y padrastro casi se asesinaron, por ser familiares del expresidente, Salvador Allende. Por eso, Isabel y su familia huyeron y se exiliaron en Venezuela.

Isabel se quedó en Venezuela durante 13 años. Escribió ‘La Casa de los Espíritus’, su primera y más famosa novela, durante su exilio en Venezuela. Lanzó esta novela en 1982. Allende no piensa que se habría hecho autora si se había quedado en Chile – piensa que no habría tenido mucha libertad en Chile, y habría tenido que comprometerse a ser ama de casa.

Durante una época, Isabel trabajó como traductora de novelas del inglés al español en Chile. Sin embargo, fue despedida de este puesto de trabajo porque hizo cambios que no fue permitida a hacer en las novelas, para que las mujeres en las novelas parecieran más inteligentes y tuvieran más independencia. También escribió y publicó dos cuentos de niños.

Trabajó durante un rato como periodista. Empezó en 1967 con la revista ‘Paula’, y luego con una revista de niños. También trabajó como periodista durante su exilio en Caracas de Venezuela.

Una vez, en su carrera como periodista, Allende entrevistó a Pablo Neruda, el poeta chileno muy exitoso. Él le dijo que debería intentar hacerse novelista, porque tenía demasiada imaginación para ser periodista.

Muchas de sus novelas pertenecen a la categoría del realismo mágico. Sus primeras obras se concentraban en la política de Sudamérica, sus propias experiencias y el papel de las mujeres en Latinoamérica. Muchas de sus novelas contienen aspectos de la historia, por ejemplo la dictadura de Franco en España, o la revolución haitiana.

Ella ha escrito más de veinte libros en su carrera.

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Su primer libro, ‘La Casa de los Espíritus’, comenzó como una carta escrita en 1981 por Allende para su abuelo agonizante, pero pronto esta carta se convirtió en una novela. La novela se basa en la familia Trueba y abarca cuatro generaciones de la familia. Los acontecimientos en la novela reflejan lo que ocurrió en Chile en la época de Pinochet, aunque Allende no utiliza los nombres de las personas históricas a las que hace referencia – por ejemplo, el personaje que representa Pinochet se llama simplemente “Presidente” en el libro. Este libro fue rechazado por muchos editoriales latinoamericanos, y por fin fue publicado en Buenos Aires. El libro ha sido traducido a treinta y siete lenguas.

Aunque tuvo mucho éxito con su primera novela, no dejó de trabajar enseguida su trabajo cotidiano. Solamente después de que su libro se había traducido a treinta y cinco idiomas diferentes, Allende se dedicó por completo a la escritura.

Allende tiene una rutina muy estricta en cuanto a su escritura. Escribe en su computadora de lunes a sábado, desde las nueve de la mañana hasta las 7 de la noche. Cada año, empieza a escribir el 8 de enero, la fecha en la que Isabel escribió esa carta a su abuelo. Dice que cada año las primeras semanas de su escritura son muy malas y difíciles, y la mayoría del tiempo tira a la basura lo que escribe en estas primeras semanas.

Las novelas de Allende se han traducido a más de treinta idiomas diferentes y se han vendido alrededor de 70 millones de copias. La mayoría de sus libros son escritos para adultos, pero también ha escrito libros para niños, como ‘La ciudad de las bestias’ y ‘Largo Pétalo de Mar’. Allende solía leer mucho las obras de Shakespeare cuando era pequeña.

A lo largo de su vida, ha ganado un montón de premios en muchos países diferentes. En el año 2010, recibió el Premio Nacional de Literatura de Chile, considerado el mayor premio de literatura del país. En 2014, Allende recibió del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, la Medalla Presidencial de la Libertad. A pesar de todo esto, ella misma ha dicho que los intelectuales de su propio país, Chile, le detestan.

Tiene la doble ciudadanía – nació en Chile, pero obtuvo la ciudadanía estadounidense en 1993, después de vivir en California durante 4 años con su marido en ese momento.

Isabel se ha casado tres veces. Se casó en 1962 con Miguel Frías y tuvieron dos hijos, Paula en 1963 y Nicolás en 1966. Se divorciaron en 1987, y se casó con William Gordon en julio de 1988. Isabel se divorció de él en 2015, y el año pasado, en 2019, se casó por tercera vez con Roger Cukras.

Bueno, como pueden ver, Isabel Allende es una mujer muy interesante que ha experimentado mucho a lo largo de su vida. Yo no leo muchos libros de ficción, pero seguro que agregaré una de sus novelas a mi estantería. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

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English

[Intro in English]

[Interlude]

To tell the truth, I have never read a book by this author, but I have heard her name a thousand times in conversations about Spanish-language authors and books. What’s more, whenever I see a collection of Spanish books, whether in a library or at the home of a Spanish student, it usually includes at least one Allende book. So I wanted to learn more about her, and then share with you all the information I have learned about this very successful author.

Allende was born in Lima, Peru on August 2nd, 1942, but both of her parents are Chilean. Her full name is Isabel Allende Llona. Like most Spanish-speakers, she has two surnames: the first, Allende, from her father, and the second from her mother. Her father was the first cousin of Salvador Allende, President of Chile between 1970 and 1973. In addition, she has two brothers.

Her family moved to Chile in 1945, after her father’s disappearance – he abandoned them. They lived in Chile until 1953. After this time, Allende and her family moved very frequently. She spent time at an American private school in Bolivia and an English private school in Beirut, the capital of Lebanon. Isabel has said that she always feels like a foreigner and that she doesn’t belong anywhere.

After Augusto Pinochet’s coup d’état in 1973, Isabel began receiving death threats. Furthermore, her mother and stepfather were almost assassinated, because of the relation to the former president, Salvador Allende. For this reason, Isabel and her family fled and went into exile in Venezuela.

Isabel stayed in Venezuela for 13 years. She wrote ‘The House of the Spirits’, her first and most famous novel, during her exile in Venezuela. She launched this novel in 1982. Allende does not think that she would have become an author if she had stayed in Chile – she thinks that she would not have had much freedom in Chile, and would have had to commit to being a housewife.

For a time, Isabel worked as a translator of novels from English to Spanish in Chile. However, she was fired from this job because she made changes that she was not allowed to make in the novels so that the women in the novels seemed smarter and had more independence. She also wrote and published two children’s stories.

She worked for a while as a journalist. She started in 1967 with the magazine ‘Paula’, and then with a children’s magazine. She also worked as a journalist during her exile in Caracas, Venezuela.

Once, in her career as a journalist, Allende interviewed Pablo Neruda, the very successful Chilean poet. He told her that she should try to become a novelist because she had too much imagination to be a journalist.

Many of her novels belong to the genre of magical realism. Her early works focused on South American politics, her own experiences, and the role of women in Latin America. Many of her novels contain aspects of history, for example, the Franco dictatorship in Spain, or the Haitian revolution.

She has written over twenty books in her career.

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Her first book, ‘The House of the Spirits’, started as a letter written in 1981 by Allende to her dying grandfather, but soon this letter became a novel. The novel is based on the Trueba family and spans four generations of the family. The events in the novel reflect what happened in Chile in Pinochet’s time, although Allende does not use the names of the historical people she refers to – for example, the character Pinochet represents is simply called “President” in the book. This book was rejected by many Latin American publishers before finally being published in Buenos Aires. The book has been translated into thirty-seven languages.

Although she was very successful with her first novel, she did not stop working her day job immediately. It was only after her book had been translated into thirty-five different languages ​​that Allende devoted herself entirely to writing.

Allende has a very strict writing routine. She writes on her computer from Monday to Saturday, from 9 in the morning until 7 at night. Every year, she begins writing on January 8, the date Isabel wrote that letter to her grandfather. She says that each year the first few weeks of her writing are very bad and difficult, and most of the time she throws away what she writes in these first few weeks.

Allende’s novels have been translated into more than thirty different languages ​​and around 70 million copies have been sold. Most of her books are written for adults, but she has also written children’s books, such as ‘The City of Beasts’ and ‘Long Petal of the Sea’. Allende used to read Shakespeare’s plays a lot when she was little.

Throughout her life, she has won a lot of awards in many different countries. In 2010, she received the Chilean National Literature Prize, considered the highest literature prize in the country. In 2014, Allende received from the President of the United States, Barack Obama, the Presidential Medal of Freedom. Despite all this, she herself has said that the intellectuals of her own country, Chile, detest her.

She has dual citizenship – she was born in Chile, but obtained US citizenship in 1993, after living in California for 4 years with her husband at the time.

Isabel has been married three times. She married Miguel Frías in 1962 and they had two children, Paula in 1963 and Nicolás in 1966. They divorced in 1987, and she married William Gordon in July 1988. Isabel divorced him in 2015, and last year, in 2019, she married Roger Cukras, getting married for the third time.

Well, as you can see, Isabel Allende is a very interesting woman who has experienced a lot throughout her life. I don’t read many fiction books, but I’m definitely going to add one of her novels to my bookshelf. Thank you very much for listening, and we’ll see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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