Español

Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 21

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Antes de mi año en el extranjero, no conocía nada a J Balvin. Ni siquiera había escuchado su nombre. Pero durante mi estancia en Barcelona de septiembre a diciembre de 2017, escuchaba el temazo de ese hombre, que se llama ‘Mi Gente’, todo el tiempo. A lo largo de ese año, parecía que iba creciendo día tras día su popularidad. 

En Colombia, claro que es un hombre superfamoso, y hoy en día es una superestrella a nivel mundial, aunque todavía no diría que es bien conocido en Inglaterra. Acaba de estrenar su nuevo álbum, ‘Colores’. Por eso, quiero empezar la nueva temporada de nuestro podcast hablando de este hombre muy exitoso.

J Balvin tiene el mismo cumpleaños que mi hermana, aunque es bastante mayor. Nació el 7 de mayo de 1985 en Medellín, Colombia. Su nombre completo es José Álvaro Osorio Balvín.

Es un cantante de música urbana, predominantemente de reggaetón.Su estilo es menos duro que el reggaetón de Daddy Yankee, con más influencia del pop. Es más, su música suele ser menos grosera y menos machista. Canta más sobre los sentimientos y las relaciones que los artistas originales del reggaetón – por eso, mucha gente le compara con Drake, y dice que J Balvin es el “Drake del mundo hispanohablante”.

J Balvin ya ha ganado 8 Premios Billboard de la música Latina, 4 Grammys Latinos, 4 Latin American Music Awards y 2 nominaciones para los premios Grammy.

Cuando era pequeño, escuchaba mucha música rock, y le gustaban mucho las bandas Metallica y Nirvana. Además, escuchaba mucho hip-hop, de músicos como Tupac, Snoop Dogg y Biggie Smalls. A Balvin le empezó a gustar el reggaetón después de escuchar por primera vez la música de Daddy Yankee.

A la edad de 16 años, hizo un intercambio en Oklahoma de los Estados Unidos. Desafortunadamente, le decepcionó la experiencia, porque esperaba experimentar la vida que se puede ver en las películas de Hollywood, pero su experiencia no fue así. Después de terminar el programa, se mudó a Nueva York durante un rato para estudiar inglés y música. Durante un rato, él trabajó ilícitamente en los Estados Unidos como pintor.

Cuando tenía 19 años, después de terminar su carrera en comercio internacional a una universidad de Medellín, empezó su trabajo como músico. Su primer nombre artístico fue J Balvin “El Negocio” – en inglés, “The Business”.

Estrenó su primer sencillo en 2005, que se llama ‘Ella me cautivó’, y empezó a tener mucho éxito a principios del año 2014. A los ‘Premios Lo Nuestro’ de 2015, Balvin ganó todos los premios de la categoría urbana, que incluyó mejor artista, álbum, canción y colaboración.

Balvin estrenó el álbum ‘Energía’ en junio de 2016. Ocupó el primer lugar de la lista “Billboard Top Latin Albums” por primera vez con este álbum.

En 2017, José lanzó una canción que le catapultó a la fama a nivel internacional – una canción que se llama ‘Mi Gente’. Esta canción de Balvin con Willy William se estrenó en junio de 2017 y la canción ocupó el primer lugar del ‘Top 50 Global’ en Spotify. El día de hoy, tiene 2,6 mil millones de vistas en Youtube, así que el vídeo ocupa el puesto número veintiuno en cuanto a vistas en esa web. 

Además, se hizo un remix de esta canción, que tiene la participación de Beyoncé. Ese remix ocupó el tercer lugar en el ranking de los Estados Unidos, convirtiéndose en el primer sencillo de Balvin en llegar al Top 10 en los Estados Unidos. Además, hay 6 otros remixes de la canción y, en realidad, la canción es un remix de una canción de lengua francesa de Willy William.

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En mayo de 2018, Balvin colaboró con Cardi B y Bad Bunny en otro temazo, que se llama ‘I Like It’ – pues, en español sería ‘Me gusta’. Esta canción ocupó el primer lugar en el Billboard Hot 100 – la primera canción de Balvin en lograr este hito. Es más, la canción fue nominada para el Premio Grammy a la mejor grabación del año – Record of the Year.

Balvin ya ha logrado mucho en los primeros tres meses de 2020. Actuó como invitado en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl 54, el 2 de febrero de este año, junto a Jennifer Lopez, Shakira y Bad Bunny. Fue una actuación vista en vivo por 103 millones de personas en los Estados Unidos, y fue más vista que el juego en sí mismo. La actuación fue una celebración del mundo hispano.

Por añadidura, Balvin acaba de estrenar su sexto álbum solo, ‘Colores’. Balvin dice que este álbum trata de la inclusión. Consiste en 10 canciones que tienen nombres asociados con los colores: Amarillo, Azul, Rojo, Rosa, Morado, Verde, Negro, Gris, Arcoíris (rainbow) y Blanco.

Este álbum fue producido por Sky Rompiendo y únicamente incluye la participación de un otro músico – Mr Eazi, un artista nigeriano.

Balvin va a lanzar un vídeo para cada canción en este álbum, un álbum que solamente dura 29 minutos. Es imposible no ver el álbum si estás en Spotify porque la portada consiste en una multitud de flores sonrientes, de colores diferentes, y algunas con ojos de relámpagos (lightning bolts).

He hablado mucho de la carrera de J Balvin, pero ahora quiero hablar de él como persona.

Es bastante excéntrico. Se tiñe (dye) el pelo con mucha frecuencia y le gustan los colores muy radiantes. Esta cualidad se manifiesta en su nuevo álbum, ‘Colores’. Es más, el hombre tiene treinta tatuajes, una con las palabras ‘Mi gente’ de su canción muy exitosa, y otra con la palabra ‘Familia’.

Aparte de la música, es muy apasionado por el mundo de la moda. Le gusta mucho la ropa casual y el trabajo de músicos como Kanye West y Pharrell ha tenido una gran influencia en él.

José sufre de ansiedad, y experimenta ataques de pánico a veces. Él medita para controlar esta ansiedad.

A pesar de hablar inglés con fluidez, no planea cantar mucho en inglés, como algunos músicos hispanohablantes. Insiste en cantar en español, porque quiere promover la música de lengua española, y demostrar que es capaz de competir con otros artistas de lengua inglesa, sin tener que cantar en inglés.

Ya llegamos al final del primer episodio de la nueva temporada de nuestro podcast, que ahora se llama ‘Let’s Talk Spanish’. Espero que les haya gustado este episodio, que ha tratado de un hombre muy representativo de la cultura colombiana y la música urbana de Latinoamérica. Vayan a escuchar su nuevo álbum, ‘Colores’, porque me gusta mucho. Ni siquiera me paga por decir eso – en realidad, todavía no soy tan famoso! Muchas gracias por escuchar, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

English

Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 21

[Intro in English]

[Interlude]

Before my Year Abroad, I knew nothing of J Balvin. I hadn’t even heard his name. But during my stay in Barcelona from September to December 2017, I heard his hit song, which is called ‘Mi Gente’, all the time. Throughout that year, it seemed that his popularity was growing day after day.

In Colombia, of course he is super famous, and nowadays he is a superstar worldwide, although I wouldn’t say yet that he is very well-known in England. He just released his new album, ‘Colores’. So I want to start the new season of our podcast by talking about this very successful man.

J Balvin has the same birthday as my sister, although he is quite a bit older. He was born on May 7, 1985, in Medellín, Colombia. His full name is José Álvaro Osorio Balvín.

He is an urban music singer, predominantly singing reggaeton. His style is less harsh than Daddy Yankee’s reggaeton, with more pop influence. What’s more, his music is usually less rude and less sexist. He sings more about feelings and relationships than the original reggaeton artists – that’s why many people compare him to Drake, saying J Balvin is the “Drake of the Spanish-speaking world.”

J Balvin has already won 8 Billboard Latin Music Awards, 4 Latin Grammys, 4 Latin American Music Awards and 2 nominations for the Grammy Awards.

When he was little, he listened to a lot of rock music, and he liked the bands Metallica and Nirvana a lot. Also, he listened to a lot of hip-hop, from musicians like Tupac, Snoop Dogg and Biggie Smalls. Balvin began to like reggaeton after hearing Daddy Yankee’s music for the first time.

At the age of 16, he did an exchange in Oklahoma in the United States. Unfortunately, the experience disappointed him, because he hoped to experience the life that can be seen in Hollywood movies, but his experience was not at all like that. After finishing the program, he moved to New York for a while to study English and music. For a while, he worked illegally in the United States as a painter.

When he was 19 years old, after finishing his career in international trade at a university in Medellín, he began his work as a musician. His first stage name was J Balvin “The Business”.

He released his first single in 2005, which is called ‘Ella Me Cautivó’, and began to be very successful in early 2014. At the ‘Premios Lo Nuestro’ in 2015, Balvin won all the awards in the urban category, which included best artist, album, song and collaboration.

Balvin released the album ‘Energía’ in June 2016. He topped the “Billboard Top Latin Albums” chart for the first time with this album.

In 2017, José released a song that catapulted him to international fame – a song called ‘Mi Gente’. This Balvin song with Willy William was released in June 2017 and the song took the top spot on the ‘Global Top 50’ on Spotify. Today, it has 2.6 billion views on YouTube, meaning the video is ranked number twenty-one in terms of views on that website.

In addition, a remix of this song was made, which features Beyoncé. That remix ranked third in the U.S. rankings, making it Balvin’s first single to hit the Top 10 in the U.S. In addition, there are 6 other remixes of the song, and the song is actually a remix of a French-language song by Willy William.

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In May 2018, Balvin collaborated with Cardi B and Bad Bunny on another hit song, which is called ‘I Like It’ – well, in Spanish it would be ‘Me gusta’. This song ranked first on the Billboard Hot 100 – Balvin’s first song to achieve this milestone. What’s more, the song was nominated for the Grammy Award for Record of the Year.

Balvin has already accomplished a lot in the first three months of 2020. He performed as a guest in the Super Bowl 54 halftime show on February 2nd of this year, alongside Jennifer Lopez, Shakira and Bad Bunny. It was a performance seen live by 103 million people in the United States, and it was seen by more people than the game itself. The performance was a celebration of the Hispanic world.

In addition, Balvin has just released his sixth solo album, ‘Colores’. Balvin says this album is about inclusion. It consists of 10 songs that have names associated with colors: Amarillo, Azul, Rojo, Rosa, Morado, Verde, Negro, Gris, ArcoÍris y Blanco. This album was produced by Sky Rompiendo and only includes the participation of one other musician – Mr Eazi, a Nigerian artist.

Balvin is going to release a video for each song on this album, an album that only lasts 29 minutes. It is impossible not to see the album if you are on Spotify because the cover consists of a crowd of smiling flowers, of different colours, and some with lightning bolts for eyes.

I have talked a lot about J Balvin’s career, but now I want to talk about him as a person.

He is quite eccentric. He dyes his hair very often and likes very bright colours. This quality is manifested in his new album, ‘Colores’. What’s more, the man has thirty tattoos, one with the words ‘Mi Gente’ from his very successful song, and another with the word ‘Familia’.

Apart from music, he is very passionate about the fashion world. He really likes streetwear and the work of musicians like Kanye West and Pharrell has had a great influence on him.

José suffers from anxiety and experiences panic attacks at times. He meditates to control this anxiety.

Despite being fluent in English, he doesn’t plan to sing much in English, as some Spanish-speaking musicians do. He insists on singing in Spanish, because he wants to promote Spanish-language music and demonstrate that he is able to compete with other English-speaking artists, without having to sing in English.

We are now at the end of the first episode of the new season of our podcast, which is now called ‘Let’s Talk Spanish’. I hope you liked this episode, which has been about a man who is very representative of Colombian culture and urban music in Latin America. Go listen to his new album, ‘Colores’, because I really like it. He hasn’t even paid me for saying that – to be honest, I’m not that famous yet! Thank you very much for listening, and we’ll see you in the next episode. Bye!

Link to episode: Let’s Talk Spanish Episode 21

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Success! You’re on the list.

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