Link to podcast episode: Bolivia – Uyuni y los 37 idiomas oficiales del país

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Bolivia es únicamente uno de dos países de Sudamérica sin litoral, o sea está rodeado de tierra. El otro país es Paraguay. Está ubicado en la región centro-occidental de Sudamérica y tiene dos capitales: la capital constitucional y oficial es Sucre, pero la ciudad de La Paz está conocida como la capital, porque la sede del gobierno se sitúa allá. Cuenta con una población de cerca de 10 millones de personas. Es uno de los países con mayor biodiversidad en el mundo, y su bandera consta de tres rayas horizontales: de arriba hacia abajo, las rayas son de color rojo, amarillo y verde.

Yo pasé una semana en Bolivia como parte de mi año en el extranjero, y la única razón por la que fui a Bolivia fue para ver el Salar de Uyuni, que es el salar (salt flat) más grande en todo el mundo. Estoy seguro que todos habrán visto fotos en Instagram de este lugar superhermoso. Si no, vayan ahorita mismo a tu app para verlas. Es posible sacar fotos de perspectiva muy chéveres en el salar, y lo recomiendo a todos que piensan en viajar por Sudamérica.

Primero los Incas y luego los conquistadores españoles dominaron el territorio hasta su independencia. El país se independizó en 1825. El nombre oficial del país es Estado Plurinacional de Bolivia. En su actual constitución política Bolivia se declaró como un país plurinacional porque fue reconocido que en su territorio preexistían varias naciones cuyos orígenes son anteriores a la llegada de la colonización española. En su territorio se desarrollaron civilizaciones pre-históricas como Tiwanaku, la Cultura Hidráulica de las Lomas y la Nación aymara, que todavía existen en la actualidad.

El español es el idioma oficial y predominante. Sin embargo, 36 lenguas indígenas también tienen estatus oficial, y tengo una lista de estos idiomas, en orden alfabético. Listos? Pues, los idiomas son:

el aymara, araona, baure, bésiro, canichana, cavineño, cayubaba, chácobo, chimán, ese ejja, guaraní, guarasuawe, guarayu, itonama, leco, machajuyai-kallawaya, machineri, maropa, mojeño-trinitario, mojeño-ignaciano, moré, mosetén, movima, pacawara, puquina, quechua, sirionó, tacana, tapiete, toromona, uruchipaya, weenhayek, yaminawa, yuki, yuracaré y zamuco.

Como pueden ver, hay muchísimos. No sé ustedes, pero antes de leer esta lista, solamente había escuchado los nombres de un puñado de estos idiomas. 88,4% de la población de Bolivia habla español – castellano – y Todos los documentos legales y oficiales utilizan español.

25% de la población habla quechua, que era el idioma del Imperio Inca. 2,2 millones de bolivianos hablan quechua. Además de ser el idioma indígeno más común en Bolivia, es el idioma indígeno más hablado en América Latina, al ser presente en Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Argentina y Chile. 11% de la población habla aymara, que tiene su origen antes del periodo Inca. Esta lengua está prominente en Bolivia y Perú.

59% de la población se autoidentifica como mestizo, lo que representa una mezcla de amerindios y europeos. Los dos grupos más grandes de gente indígena son los quechuas y los aymaras, pero además hay muchos otros grupos, como se puede ver de la cantidad de idiomas.

Como pueden ver, Bolivia es uno de los países más diversos en todo el mundo, en cuanto a la gente. Es increíble que un país puede tener 37 idiomas oficiales. Por desgracia, todos los idiomas indígenos están en decadencia y algunos ya solamente son hablados por tan solo un puñado de personas. Un gran problema es que muchos de estos idiomas solamente se hablan, y no se escriben. Aun el quechua, la lengua indígena más hablada, no se escribe. Por eso son mucho más difíciles de enseñar a las siguientes generaciones.

Muchas gracias por escuchar. Espero que hayan disfrutado de este episodio, y hayan aprendido algo nuevo de Bolivia. Muchas gracias, y nos vemos en el próximo episodio.

[Interludio]

[Outro en inglés]

English

[Intro in English]

[Interlude]

Bolivia is only one of two landlocked South American countries, that is, it is surrounded by land. The other country is Paraguay. It is located in the central-western region of South America and has two capitals: the constitutional and official capital is Sucre, but the city of La Paz is known as the capital because the seat of government is located there. It has a population of about 10 million people. It is one of the countries with the greatest biodiversity in the world, and its flag consists of three horizontal stripes: from top to bottom, the stripes are red, yellow and green.

I spent a week in Bolivia as part of my Year Abroad, and the only reason I went to Bolivia was to see the Salar de Uyuni, which is the largest salt flat in the world. I’m sure everyone will have seen Instagram photos of this super beautiful place. If not, go right now to your app to see them. It is possible to take very cool perspective photos on the salt flat, and I recommend it to everyone who is thinking about travelling in South America.

First the Incas and then the Spanish conquerors dominated the territory until their independence. The country became independent in 1825. The official name of the country is the Plurinational State of Bolivia. In its current political constitution, Bolivia declared itself a plurinational country because it was recognized that in its territory there were several nations whose origins predate the arrival of the Spanish colonisation. Pre-historical civilisations such as Tiwanaku, the Hydraulic Culture of the Lomas and the Aymara Nation, which still exist today, were developed in its territory.

Spanish is the official and predominant language. However, 36 indigenous languages ​​also have official status, and I have a list of these languages, in alphabetical order. Ready? Well, the languages ​​are:

aymara, araona, baure, bésiro, canichana, cavineño, cayubaba, chácobo, chimán, that ejja, guaraní, guarasuawe, guarayu, itonama, leco, machajuyai-kallawaya, machineri, maropa, mojeño-trinitario, mojeño-ignaciano, moréño, ignaciano, moréño mosetén, movima, pacawara, puquina, quechua, sirionó, tacana, tapiete, toromona, uruchipaya, weenhayek, yaminawa, yuki, yuracaré and zamuco.

As you can see, there are many. I don’t know about you, but before reading this list, I had only heard the names of a handful of these languages. 88.4% of Bolivia’s population speaks Spanish – Spanish – and all legal and official documents use Spanish.

25% of the population speaks Quechua, which was the language of the Inca Empire. 2.2 million Bolivians speak Quechua. In addition to being the most common indigenous language in Bolivia, it is the most widely spoken indigenous language in Latin America, being present in Bolivia, Peru, Ecuador, Colombia, Argentina and Chile. 11% of the population speaks Aymara, which has its origin before the Inca period. This language is prominent in Bolivia and Peru.

59% of the population identifies themselves as mestizo, which represents a mixture of Native Americans and Europeans. The two largest groups of indigenous people are Quechua and Aymara, but there are also many other groups, as you can see from the number of languages.

As you can see, Bolivia is one of the most diverse countries in the world, in terms of people. It is amazing that a country can have 37 official languages. Unfortunately, all indigenous languages ​​are in decline and some are already only spoken by only a handful of people. A big problem is that many of these languages ​​are only spoken, and not written. Even Quechua, the most spoken indigenous language, is not written. That is why they are much harder to teach the next generations.

Thank you very much for listening. I hope you enjoyed this episode and learned something new about Bolivia. Thank you very much, and see you in the next episode.

[Interlude]

[Outro in English]

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