Link to episode: La Crisis de los Misiles en Cuba

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Antes que nada, quiero dar un trasfondo al país de Cuba. El país se comprende de la isla de Cuba, más la Isla de la Juventud y muchos pequeños archipiélagos. Yo no sabía esto antes – pensaba que era una única isla.

La isla de Cuba es la isla más grande en el mar Caribe. Al norte del país está el estado estadounidense de Florida y también las Bahamas. Al oeste se ubica México y al sur están las Islas Caimán y Jamaica. Hay 11 millones habitantes en Cuba, así que es el país más poblado de las Antillas, pero es el tercer país menos densamente poblado. La capital del país es La Habana.

Hoy quiero hablar de un acontecimiento histórico, que forma una parte imprescindible de la historia del país. En Cuba, este acontecimiento se llama ‘La Crisis de Octubre’, pero nosotros lo llamos la Crisis de los Misiles en Cuba (o en inglés,”the Cuban Missile Crisis”). Tuvo lugar en octubre de 1962. Formó parte de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Si has estudiado Historia en el colegio, es probable que hayas estudiado este tema. Es un tema muy interesante porque el mundo estuvo a punto de su primera guerra nuclear.

Ante todo, quiero dar un corto trasfondo a la Crisis. Cuba es un país socialista desde 1959. Llegó a esta situación después de una revolución liderada por Fidel Castro, quien llegó a ser presidente del país el 16 de febrero de 1959. 

Che Guevara, el famoso aliado de Fidel Castro y protagonista de la revolución cubana, viajó durante 2 meses por algunos países comunistas del mundo en 1960, incluídos Checoslovaquia, la Unión Soviética, China y Alemania Oriental. Después de sus viajes, Cuba tenía acuerdos financieros y comerciales, además de vínculos culturales, con todos los países del bloque comunista, relaciones diplomáticas con todos menos Alemania Oriental y acuerdos de asistencia científica y técnica con todos menos Albania. De esta manera, Cuba se convirtió en el único aliado de la Unión Soviética en el hemisferio occidental.

El 3 de enero de 1961, en una de sus últimas medidas como presidente antes de entregarle el poder a John F Kennedy, Dwight Eisenhower cortó las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba.

Todo comenzó en abril de 1961, con la invasión de la Bahía de Cochinos (Bay of Pigs) por soldados entrenados por los Estados Unidos que eran cubanos exiliados. Intentaban derrocar al gobierno cubano. Estos soldados fracasaron porque los cubanos en el país estaban preparados, y después de este acontecimeinto, Cuba empezó a establecer una relación más fuerte con la Unión Soviética.

Luego de este acontecimiento, Estados Unidos colocaron misiles nucleares en Turquía y Italia, que le amenazó a la Unión Soviética debido a la proximidad de estos países a la unión geográficamente. Como respuesta a este hecho, la Unión Soviética envió misiles de alcance medio a Cuba, para que tuvieran armas a una proximidad similar. 

Entonces, el gobierno estadounidense mandó aviones espías para sacar fotos desde encima de Cuba y detectaron misiles soviéticos y lanzadores en la zona. 150.000 soldados de las reservas entraron en el ejército americano por órdenes del presidente, John Fitzgerald Kennedy. Es más, Kennedy envió al mar Caribe parte de la Armada estadounidense. El 22 de Octubre, los Estados Unidos empezó un bloqueo marítimo completo contra Cuba. La Unión Soviética vio este acto como un “acto de agresión que empuja a la humanidad hacia el abismo de una guerra nuclear mundial. Por lo tanto, colocó a su ejército en disposición combativa.

La situación llegó a su clímax el 27 de octubre de 1962 cuando la defensa antiaérea soviética en Cuba derribó un avión espía de Estados Unidos sobre la isla y su piloto falleció. Muchos lo vieron como una declaración de guerra, pero ninguno de los dos países, ni Estados Unidos ni la Unión Soviética, quería ser el responsable del inicio de la destrucción del mundo.

A continuación de este acontecimiento, el embajador se reunió con Robert Kennedy, fiscal general de los Estados Unidos. Robert Kennedy, el hermano de John Fitzgerald Kennedy, manifestó que Estados Unidos estaba dispuesto a presentar garantías de seguridad a Cuba y a desmantelar sus bases de misiles en Turquía. Nikita Jruschov (en inglés, Khrushchev), el líder de la Unión Soviética en esa época, aceptó. Durante las tres semanas siguientes, la Unión Soviética, desmanteló y sacó sus misiles de Cuba. Solo el 20 de noviembre Estados Unidos levantó el bloqueo marítimo contra la isla. Más tarde, retiró los misiles de Turquía

Después de llegar tan cerca de la guerra, me aseguro de que todos se sintieron muy aliviados. Me alegro de que estos hombres con tanto poder no usaron de modo irresponsable estos misiles y armas muy poderosos y peligrosos.

Espero que hayan disfrutado de este trocito de historia y hayan aprendido mucho. Claro que hay mucha cultura y cosas interesantes en este país también, como la historia de su música, sobre todo la salsa. Pero quería compartir con ustedes esta historia y contársela a ustedes. Muchas gracias por escuchar, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

English

[Intro in English]

[Interlude]

First of all, I want to give a background to the country of Cuba. The country is comprised of the island of Cuba, plus the Isla de la Juventud and many small archipelagos. I didn’t know this before – I thought it was a single island.

The island of Cuba is the largest island in the Caribbean Sea. To the north of the country is the US state of Florida and also the Bahamas. To the west is Mexico and to the south are the Cayman Islands and Jamaica. There are 11 million inhabitants in Cuba, so it is the most populous country in the Antilles, but it is the third least densely populated country. The capital of the country is Havana.

Today I want to talk about a historical event, which is an essential part of the country’s history. In Cuba, this event is called ‘The October Crisis’, but we call it the Missile Crisis in Cuba (or in English, “the Cuban Missile Crisis”). It took place in October 1962. It was part of the Cold War between the United States and the Soviet Union. If you have studied History at school, you have probably studied this subject. It is a very interesting topic because the world was about its first nuclear war.

First of all, I want to give a short background to the Crisis. Cuba has been a socialist country since 1959. He came to this situation after a revolution led by Fidel Castro, who became president of the country on February 16, 1959.

Che Guevara, the famous ally of Fidel Castro and protagonist of the Cuban revolution, traveled for 2 months in some communist countries of the world in 1960, including Czechoslovakia, the Soviet Union, China and East Germany. After his travels, Cuba had financial and commercial agreements, in addition to cultural ties, with all the countries of the communist bloc, diplomatic relations with all but East Germany, and scientific and technical assistance agreements with all but Albania. In this way, Cuba became the only ally of the Soviet Union in the Western Hemisphere.

On January 3, 1961, in one of his last measures as president before handing power to John F Kennedy, Dwight Eisenhower cut off diplomatic relations between the United States and Cuba.

It all started in April 1961, with the Bay of Pigs invasion by soldiers trained by the United States who were Cuban exiles. They were trying to overthrow the Cuban government. These soldiers failed because the Cubans in the country were prepared, and after this event, Cuba began to establish a stronger relationship with the Soviet Union.

After this event, the United States placed nuclear missiles in Turkey and Italy, which threatened the Soviet Union due to the proximity of these countries to the union geographically. In response to this fact, the Soviet Union sent medium-range missiles to Cuba, so that they had weapons of similar proximity.

Then, the US government sent spy planes to take photos from above Cuba and detected Soviet missiles and launchers in the area. 150,000 reserve soldiers entered the American army on orders from the president, John Fitzgerald Kennedy. Moreover, Kennedy sent part of the US Navy to the Caribbean Sea. On October 22, the United States began a complete maritime blockade against Cuba. The Soviet Union saw this act as an “act of aggression that pushes humanity into the abyss of a world nuclear war. Therefore, it placed its army in combative disposition.

The situation reached its climax on October 27, 1962 when the Soviet anti-aircraft defense in Cuba shot down a US spy plane on the island and its pilot died. Many saw it as a declaration of war, but neither country, neither the United States nor the Soviet Union, wanted to be responsible for the beginning of the destruction of the world.

Following this event, the ambassador met with Robert Kennedy, attorney general of the United States. Robert Kennedy, the brother of John Fitzgerald Kennedy, said the United States was willing to present security guarantees to Cuba and to dismantle its missile bases in Turkey. Nikita Khrushchev (in English, Khrushchev), the leader of the Soviet Union at that time, accepted. For the next three weeks, the Soviet Union dismantled and removed its missiles from Cuba. Only on November 20 the United States lifted the sea blockade against the island. Later, he removed the missiles from Turkey

After getting so close to the war, I make sure everyone felt very relieved. I am glad that these men with so much power did not use these very powerful and dangerous missiles and weapons irresponsibly.

I hope you enjoyed this little piece of history and learned a lot. Of course there is a lot of culture and interesting things in this country too, like the history of its music, especially salsa. But I wanted to share with you this story and tell it to you. Thanks very much for listening, and we’ll see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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