Ep. 10 Transcript: ESpeak Spanish Podcast (Guatemala y los mayas)

Link to podcast: https://anchor.fm/espeak

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Hola, bienvenidos a todos. Como acabo de decir, esta semana tenemos otro país de América Central – voy a hablar de Guatemala. Es un país que limita al norte con México y al noreste con Belice, y además limita al este con Honduras y al sur con El Salvador. Es el país más poblado de América Central, ya que México no se considera parte de América Central, sino parte de América del Norte. 17 millones de habitantes viven en Guatemala. La capital es la Ciudad de Guatemala, y también es la ciudad más poblada de América Central. El nombre Guatemala proviene de una palabra azteca que significa “lugar de muchos árboles”.

Hoy hablaré de una civilización antigua muy famosa que tenía su corazón en este país, y se llama la cultura maya. Esta civilización se desarrolló en Guatemala, Belice, El Salvador, la parte occidental de Honduras y el sureste de México, y existía a lo largo de tres milenios.

Los mayas establecieron su primer asentamiento alrededor del año 2000 ante cristo. En esta época, ya cultivaban cultivos básicos como el maíz, el frijol, la calabaza y el chile. Luego comenzaron a construir ciudades. La ciudad más antigua de la civilización fue Nakbé, ubicada en Guatemala. La última ciudad maya cayó en el año 1697, después de muchas guerras con los españoles

Esta cultura está muy conocida por su escritura. Poseían uno de los únicos sistemas de escritura plenamente desarrollados del continente americano precolombino. La escritura fue uno de los logros sobresalientes de los mayas y a veces el sistema es nombrado jeroglíficos mayas por la semejanza superficial con los jeroglíficos egipcios

Es más, está conocida la cultura por su arte, arquitectura, sus sistemas de numeración, la astronomía, matemáticas y su comprensión de la ecología. El arte maya trata casi exclusivamente de la élite maya y su mundo. Sirvió para conectar los mayas con sus antepasados. Los mayas mostraron una preferencia para el color verde o azul-verde: de hecho, utilizaron la misma palabra para los colores azul y verde. Por eso les gustaba mucho el jade verde y otras piedras verdes. Es más, la nobleza practicaba la modificación dental, y algunos llevaban incrustaciones de jade en sus dientes

Los mayas crearon muchas estructuras arquitectónicas, o sea estructuras de arquitectura. El primer tipo de construcción es el palacio que se encontraba normalmente en el centro de las ciudades, al lado de una plaza mayor. También tenemos los pirámides, y al cima de los pirámides los templos. Estos pirámides mayas son muy famosos y llaman mucho la atención. También son bastante empinados. Además, los mayas eran observadores del Sol, las estrellas y los planetas, así que construyeron templos con una disposición especial para poder observar bien los movimientos de los cuerpos celestiales. También existen los campos del juego de pelota mesoamericano. El mejor ejemplo y el más grande está en Chichén Itzá, una de las siete maravillas del mundo moderno.

A diferencia de los aztecas y los incas, el sistema político maya nunca incorporó toda el área cultural maya en un solo Estado o imperio. El área estaba conformada de una mezcla de complejidad política.

Los mayas desarrollaron el calendario a un alto nivel de sofisticación, y lograron registrar con gran precisión los ciclos lunares y solares, los eclipses y también los movimientos de los planetas.

Bueno, aquí tienes una pequeña introducción a la cultura maya y la civilización maya. Es una civilización muy interesante y tiene una cultura muy rica y sí, tiene sus raíces en Guatemala que no sabía antes.

Muchas gracias por escuchar. Espero que hayan aprendido algo nuevo, hayan disfrutado de este episodio y sigan escuchando cada semana para aprender más sobre países hispanohablantes, su cultura y su gente. Muchas gracias, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

English

[Intro in English]

[Interlude]

Hello, welcome everyone. As I just said, this week we have another country in Central America – I’m going to talk about Guatemala. It is a country that borders Mexico to the north and Belize to the northeast, and also borders Honduras to the east and El Salvador to the south. It is the most populous country in Central America, since Mexico is not considered part of Central America, but instead part of North America. 17 million inhabitants live in Guatemala. The capital is Guatemala City, and it is also the most populous city in Central America. The name Guatemala comes from an Aztec word that means “place of many trees.”

Today I will talk about a very famous ancient civilization that had its heart in this country, and it is called the Mayan culture. This civilization developed in Guatemala, Belize, El Salvador, the western part of Honduras and southeastern Mexico, and existed for over three millennia.

The Mayans established their first settlement around the year 2000 BC. At this time, they were already cultivating basic crops such as corn, beans, squash and chilli. Then they started building cities. The civilisation’s oldest city was Nakbé, located in Guatemala. The last Mayan city fell in the year 1697, after many wars with the Spaniards.

This culture is well known for its writing. They had one of the only fully developed writing systems of the pre-Columbian American continent. Writing was one of the outstanding achievements of the Mayans and sometimes the system is named Mayan hieroglyphs because of the superficial similarity with Egyptian hieroglyphs

Furthermore, the culture is known for its art, architecture, its numbering systems, astronomy, mathematics and it’s understanding of ecology. Mayan art is almost exclusively about the Mayan elite and their world. It served to connect the Mayans with their ancestors. The Mayans showed a preference for the colour green or blue-green: in fact, they used the same word for the colours blue and green. That’s why they liked green jade and other green stones. Moreover, the nobility practised dental modification, and some wore jade inlays on their teeth.

The Mayans created many architectural structures. The first type of construction is the palace that was normally located in the centre of the cities, next to the main square. We also have the pyramids and at the top of the pyramids the temples. These Mayan pyramids are very famous and attract a lot of attention. They are also quite steep. In addition, the Mayans were observers of the Sun, the stars and the planets, so they built temples with a special disposition to observe the movements of the celestial bodies. There are also the fields of the Mesoamerican ball game. The best and greatest example is in Chichén Itzá, one of the seven wonders of the modern world.

Unlike the Aztecs and the Incas, the Mayan political system never incorporated the entire Mayan cultural area into a single state or empire. The area was made up of a mixture of political complexity.

The Mayans developed the calendar to a high level of sophistication and managed to record with great precision the lunar and solar cycles, eclipses and also the movements of the planets.

Well, here you hava a small introduction to Mayan culture and Mayan civilization. It is a very interesting civilization and has a very rich culture and yes, it has its roots in Guatemala which I did not know before.

Thank you very much for listening. I hope you learned something new and enjoyed this episode, and keep listening every week to learn more about Spanish-speaking countries, their culture and their people. Thank you very much, and see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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