Link to episode: El Canal de Panamá

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Bienvenidos a episodio 6 del ESpeak Spanish Podcast. En este episodio voy a hablar de Panamá y, para ser más específico, hablaré de una de las grandes obras de la ingeniería del siglo XX: el Canal de Panamá. Es una vía de navegación interoceánica que conecta el mar Caribe en el océano Atlántico y el océano Pacífico.

Acorde a Wikipedia “el canal ha conseguido acortar en tiempo y distancia la comunicación marítima, dinamizando el intercambio comercial y económico al proporcionar una vía de tránsito corta y relativamente barata entre los dos océanos, influyendo decisivamente en los patrones del comercio mundial, impulsando el crecimiento económico de los países desarrollados y en vías de desarrollo, además de proporcionar el impulso básico para la expansión económica de muchas regiones remotas del mundo”. Tiene una longitud de 82km, una profunidad entre 12 y 14 metros, y un ancho entre 90 y 300 metros. Abrió el 15 de agosto de 1914. Más de 700.000 barcos han pasado por el Canal, y tarda entre 8 y 10 horas en cruzar el Canal.

Antes de investigar sobre el Canal de Panamá, no sabía exactamente la definición de un canal, pero ahora sí sé que un canal es una vía artificial de navegación hecha por el hombre y construida para permitir el paso de barcos y naves. Antes de la creación del Canal de Panamá, los barcos solían pasar por el Estrecho de Magallanes o el Cabo de Hornos, y los dos se encuentran en el sur extremo de Chile, y son rutas bastante peligrosas.

Hacia el final del siglo XIX, los avances tecnológicos y las presiones comerciales eran tales que la construcción de un canal entre el océano Atlántico y el océano Pacífico se convirtió en una propuesta viable. El primer intento por Francia fracasó por el desnivel de la tierra. Pero en mayo de 1879, el francés Ferdinand de Lesseps presentó su proyecto de un canal a nivel del mar. Ferdinand de Lesseps también fue el inventor del Canal de Suez, que conecta el mar Mediterráneo y el mar Rojo.

Este proyecto se aceptó y se compraron los derechos. Se fundó una empresa que recaudó los fondos necesarios para ejecutar el proyecto. Los líderes de los Estados Unidos se opusieron por completo a esta empresa, pero Ferdinand llegó a Panamá en diciembre de 1879, y las obras comenzaron en 1881. Sin embargo, hubo mucho retos: el terreno accidentado, epidemias de malaria y también fiebre amarilla, así que la obra se retrasó. También hubo muchos escándalos y eventualmente el proyecto se quedó sin dinero en 1888. 

La empresa de Lesseps fue asumida por Phillipe-Jean Bunau-Varilla, pero no tuvo apoyo financiero. Por eso, decidió ceder los derechos de explotación y construcción del canal a los Estados Unidos. Un trato fue firmado el 18 de noviembre de 1903 entre los Estados Unidos y Panamá y los derechos del canal fueron vendidos a cambio de una suma de 10 millones de dólares y una renta anual de 250.000 dólares.

[Interludio en inglés]

Un tratado fue originalmente decidido entre los gobiernos de Colombia y los Estados Unidos, porque antes de su independencia Panamá formaba parte de Colombia. Pero el tratado fue rechazado por Colombia, y esto causó el comienzo de un movimiento separatista entre los panameños, o la gente de Panamá, porque querían negociar directamente con los Estados Unidos, y Panamá separó de Colombia el 3 de noviembre de 1903, con el apoyo de los Estados Unidos.

Después de muchos años y muchos desacuerdos, el 7 de septiembre de 1977 se firmó otro tratado que puso completamente en manos panameñas la dirección del canal. El presidente en esta época fue Jimmy Carter y el general panameño fue Omar Torrijos. Tuvo lugar con el apoyo del presidente colombiano Alfonso López Michelsen, ya que Colombia mantenía derechos especiales de paso por el canal. Pero sólo entró en vigor el 31 de diciembre de 1999.

El Lago Gatún es una parte imprescindible del canal y es uno de los mayores lagos artificiales del mundo. Fue creado para reducir la cantidad de trabajo requerida para la excavación del canal. Está a 26 metros sobre el nivel del mar y mide 425 kilómetros cuadrados. Para alcanzar a esta altura se usan esclusas, que se llaman “locks” en inglés. Levantan las naves 26 metros hasta el punto más alto y luego las hacen descender. Hay un total de 6 etapas y son estructuras de hormigón – “concrete”.

Estas esclusas limitan el tamaño máximo de los barcos en cuanto a la anchura, y este tamaño está conocido como ‘Panamax’. Hay dos cámaras por etapa para permitir el paso de dos barcos a la vez. Hubo una expansión del tamaño del canal que demoró 10 años en terminar y fue terminada en 2016. Se decidió mediante un referéndum nacional en 2006. 76% de los votos fueron a favor de la ampliación, y el Canal de Panamá Ampliado fue inaugurado el 26 de junio de 2016. La ampliación creó un tercer set de esclusas más amplio y permite el paso de barcos de dimensiones más grandes, y este nuevo tamaño se llama ‘New Panamax’.

En 2012, los 5 usuarios principales del canal fueron los Estados Unidos, China, Chile, Japón y Corea del Sur. Y los principales productos transitados por el canal son granos, carga en contenedores, petróleo y derivados.

Bueno, muchísimas gracias por escuchar otro episodio del ESpeak Spanish Podcast. Espero que hayan aprendido algo nuevo y se puede encontrar muchos vídeos en YouTube para ver lo grande que es este canal, y es muy impresionante. Muchas gracias, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

English

[Intro in English]

[Interlude]

Welcome to Episode 6 of the ESpeak Spanish Podcast. In this episode I’m going to speak about Panama and, to be more specific, I will talk about one of the great engineering works of the twentieth century: the Panama Canal. It is an interoceanic waterway that connects the Caribbean Sea in the Atlantic Ocean with the Pacific Ocean.

According to Wikipedia “the canal has managed to shorten maritime communication in terms of time and distance, boosting trade and economic exchange by providing a short and relatively inexpensive transit route between the two oceans, critically influencing world trade patterns, boosting economic growth of developed and developing countries, in addition to providing the basic impetus for the economic expansion of many remote regions of the world. ” It has a length of 82km, a depth between 12 and 14 meters, and a width between 90 and 300 meters. It opened on August 15, 1914. More than 700,000 ships have passed through the Canal, and it takes between 8 and 10 hours to cross the Canal.

Before researching the Panama Canal, I didn’t know the exact definition of a canal, but I now know that a canal is an artificial man-made waterway built to allow the passage of ships and ships. Before the creation of the Panama Canal, ships used to pass through the Strait of Magellan or Cape Horn. Both are in the extreme south of Chile and are quite dangerous routes.

Towards the end of the 19th century, technological advances and commercial pressures were such that the construction of a canal between the Atlantic Ocean and the Pacific Ocean became a viable proposal. The first attempt by France failed because of the unevenness of the land. But in May 1879, the Frenchman Ferdinand de Lesseps presented his project for a canal at sea level. Ferdinand de Lesseps was also the inventor of the Suez Canal, which connects the Mediterranean Sea and the Red Sea.

This project was accepted and the rights were purchased. A company was founded that raised the necessary funds to execute the project. The leaders of the United States completely opposed this company, but Ferdinand arrived in Panama in December 1879, and the works began in 1881. However, there were many challenges: the rugged terrain, malaria epidemics and also yellow fever, So the work was delayed. There were also many scandals and eventually the project ran out of money in 1888.

Lesseps’ company was taken over by Phillipe-Jean Bunau-Varilla, but this man had no financial support. Therefore, he decided to hand over the rights for exploitation and construction of the canal to the United States. A deal was signed on November 18, 1903 between the United States and Panama and the rights to the canal were sold in exchange for a sum of $10 million and an annual rent of $250,000.

[Interlude in English]

A treaty was originally decided between the governments of Colombia and the United States because before its independence Panama was part of Colombia. But the treaty was rejected by Colombia, and this caused the beginning of a separatist movement among Panamanians, or the people of Panama, because they wanted to negotiate directly with the United States, and Panama separated from Colombia on November 3, 1903, with the support of the United States.

After many years and many disagreements, on September 7, 1977, another treaty was signed that completely put the management of the canal in Panamanian hands. The president at this time was Jimmy Carter and the Panamanian general was Omar Torrijos. It took place with the support of Colombian President Alfonso López Michelsen, as Colombia maintained special rights of passage through the canal. But this treaty only came into force on December 31, 1999.

Gatun Lake is an essential part of the canal and is one of the largest artificial lakes in the world. It was created to reduce the amount of work required for the excavation of the canal. It is 26 meters above sea level and measures 425 square kilometres. To reach this height canal locks are used. They raise the ships 26 meters to the highest point and then take them back down. There are a total of 6 stages and they are concrete structures.

These canal locks limit the maximum size of the ships in terms of width, and this size is known as ‘Panamax’. There are two chambers per stage to allow the passage of two ships at the same time. There was an expansion of the size of the canal that took 10 years to complete and was completed in 2016. It was decided by a national referendum in 2006. 76% of the votes were in favor of the expansion, and the Expanded Panama Canal was inaugurated on the 26th June 2016. The extension created a third set of wider canal locks and allows the passage of larger-sized ships, and this new size is called ‘New Panamax’.

In 2012, the 5 main users of the canal were the United States, China, Chile, Japan and South Korea. And the main products transited through the canal are grains, containerized cargo, oil and derivatives.

Well, thank you so much for listening to another episode of the ESpeak Spanish Podcast. I hope you learned something new, and you can find many videos on YouTube to see how big this canal is, and it’s very impressive. Thank you very much, and see you in the next episode. Bye!

Link to episode: El Canal de Panamá

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