Link to episode: Día de los Muertos – la tradición mexicana

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

Hola. Hoy vamos a hablar de México y, si todavía no hubieran adivinado, vamos a hablar del Día de los Muertos, que es una celebración tradicional mexicana de dos días. En 2008, la celebración fue reconocida por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de México y el nombre correcto de la celebración es ‘Día de Muertos’. La razón por la que decimos ‘Día de LOS Muertos’ es que si traducimos ‘Día de Muertos’ al inglés traduce a “Day of the Dead”, pero si luego traducimos “Day of the Dead” al español, traduce a ‘Día de LOS Muertos’, así que es una traducción incorrecta del inglés al español.

Estos rituales tienen sus raíces antes de la llegada de los españoles en México. Las celebraciones se remontan a la época de las aztecas y mayas, hace 3.000 años. La celebración solía tener lugar a comienzos de agosto y duraba un mes entero, pero cuando llegaron los españoles en el siglo XV, no les gustó nada las festividades paganas y movieron la celebración hacia fechas en el inicio de noviembre. De esta manera, coinciden con las festividades católicas. 

La celebración tiene lugar ahora el primero y el dos de noviembre. El primero de noviembre se llama ‘El Día de los Inocentes’ y coincide con ‘El Día de Todos Los Santos’ del catolicismo, en inglés “All Saints’ Day”. En este día, llegan las ánimas de los niños. Y el dos de noviembre se llama ‘El Día de Muertos’, que coincide con ‘El Día de los Fieles Difuntos’ del catolicismo, y en este día llegan las ánimas de los adultos. Es un día festivo en México. Es una celebración de la muerte, porque piensan que la muerte debe ser un acontecimiento feliz.

La popularidad de la celebración va creciendo en los Estados Unidos, pero tiene que competir con Halloween, también nombrado la Noche de Brujas, que tiene lugar el 31 de octubre. Un punto que quiero clarificar es que Día de Muertos no es la forma mexicana de celebrar Halloween – las dos celebraciones son completamente diferentes.

Una parte imprescindible de la celebración de Día de Muertos son las ofrendas que son altares con ofrendas, porque los mexicanos hacen ofrendas en honor a los fallecidos. En las ofrendas, hay agua para saciar la sed, y esto es una parta imprescindible en las ofrendas, y representa la pureza del alma. También hay sal, otro elemento de purificación. Dejan mucha comida en las ofrendas, y muchos dejan los platos favoritos de los difuntos en las ofrendas. Es más, se puede ver retratos de los fallecidos, y hay una vela para cada fallecido en la ofrenda.

Muy a menudo la familia prepara ofrendas en las tumbas de los fallecidos y aunque no preparen una ofrenda en la tumba, es obligatorio visitar las tumbas de los difuntos para limpiarlas y arreglarlas con flores y velas.

Otras cosas que se puede ver en las ofrendas son juguetes y caramelos en ‘El Día de los Inocentes’ y alcohol y cigarillos en ‘El Día de Muertos’ para los adultos. 

El cempasúchil es la flor usada en las ofrendas. En inglés se llama “marigold”. Y es la flor de muerto y estas flores guían las almas de los muertos al mundo de los vivos.

Otro elemento de las ofrendas es el Pan de Muerto que es un pan dulce que se pone en el altar como parte de la ofrenda pero también se come, y suele estar decorado con representaciónes de cráneos y huesos. 

Algo muy asociado con el Día de Muertos son las calaveras, y éstas son las representaciones de cráneos humanos que se adornan y se pintan en el período de Día de Muertos. Estas calaveras se remontan a la época de la llegada de los españoles. Antes de su llegada, era muy común conservar los cráneos de los fallecidos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento. Pero a los españoles no les gustó nada esta tradición, así que empezaron a usar estas calaveras en lugar de los cráneos auténticos. Existen calaveras de alfeñique, que son las representaciones hechas de azúcar, y también son preparadas de chocolate a veces. A menudo la gente escribe los nombres de los fallecidos en los frentes de las calaveras, o a veces el nombre de un vivo, que es una broma no ofensiva.

Las calacas son los esqueletos vestidos que a menudo llevan trajes festivos, van bailando y tocando algún instrumento para representar una vida feliz en el más allá. Provienen de la creencia azteca que a ningún alma muerta le gusta ser asociada con la tristeza y se puede ver estas calacas en películas como “The Nightmare Before Christmas” de Tim Burton.

Si han visto la película de Disney “Coco”, reconocerán muchos de esos aspectos del Día de Muertos. Esta película se estrenó en 2017 y ganó muchos premios. El protagonista de la película se llama Miguel Rivera. Es un chico de 12 años que pasa accidentalmente a la Tierra de los Muertos. Dante, la mascota del protagonista, es un perro tradicional mexicano sin pelo, y algunos en el pasado enterraban a los difuntos con un perro de este tipo porque pensaban que el perro guiaría en la vida después de la muerte. Y esta película la recomiendo a todos. Es una película muy emotiva, muy entretenida y también con muy buenas canciones que me gustan mucho. 

Bueno, muchas gracias por escuchar otra vez este podcast. En lugar de solamente disfrazarse, ahora también saben un poco del significado de la celebración del Día de Muertos, y pueden celebrar con el conocimiento de todos los aspectos del Día de Muertos. Muchas gracias otra vez, y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Outro]

English

[Intro in English]

[Interlude]

Hi. Today we are going to talk about Mexico and, if you still hadn’t guessed, we are going to talk about Día de los Muertos, which is a traditional two-day Mexican celebration. In 2008, the celebration was recognized by UNESCO as Intangible Cultural Heritage of Humanity of Mexico and the correct name of the celebration is ‘Día de Muertos’’. The reason we say ‘Día de LOS Muertos’ is that if we translate ‘Día de Muertos’ into English it translates to “Day of the Dead”, but if we then translate “Day of the Dead” into Spanish, it translates to “Día de LOS Muertos, so it is an incorrect translation from English to Spanish.

These rituals have their roots before the arrival of the Spaniards in Mexico. The celebrations date back to the time of the Aztecs and Mayans, 3,000 years ago. The celebration used to take place at the beginning of August and lasted a whole month, but when the Spaniards arrived in the 15th century, they did not like the pagan festivities and moved the celebration towards dates at the beginning of November. In this way, they coincide with the Catholic holidays.

The celebration now takes place on the first and the second of November. The first of November is called ‘Día de los Inocentes’ and coincides with All Saints’ Day of Catholicism. On this day, children’s souls arrive. And November 2  is ‘Día de Muertos’, which coincides with All Souls’ Day of Catholicism, and on this day the spirits of adults arrive. It is a national holiday in Mexico. It is a celebration of death, because they think that death should be a happy event.

The popularity of the celebration is growing in the United States, but it has to compete with Halloween, also named ‘Noche de Brujas’, which takes place on October 31st. One point I want to clarify is that Día de Muertos is not the Mexican way to celebrate Halloween – the two celebrations are completely different.

An essential part of the Day of the Dead celebration is the ofrendas which are altars with offerings on them, because Mexicans make ofrendas in honor of the deceased. On the offerings, there is water to quench the thirst (of the dead), and this is an essential part of the ofrendas, and represents the purity of the soul. There is also salt, another element of purification. They leave a lot of food on the ofrendas, and many leave the favourite dishes of the deceased on the offerings. Moreover, you can see pictures of the deceased, and there is a candle for each dead person on the offering.

Very often the family prepares offerings on the graves of the deceased and even if they do not prepare an offering on the grave, it is compulsory to visit the graves of the deceased to clean them and arrange them with flowers and candles.

Other things that can be seen on the ofrendas are toys and sweet on ‘Día de los Inocentes’ and alcohol and cigarettes on ‘Día de Muertos’ for adults.

Cempasúchil is the flower used in offerings. In English it is called “marigold”. It is the Flower of Death and these flowers guide the souls of the dead to the world of the living.

Another element of the offerings is the Pan de Muerto which is a sweet bread that is placed on the altar as part of the offering but is also eaten, and is usually decorated with representations of skulls and bones.

Something very much associated with the Día de Muertos are the calaveras, and these are the representations of human skulls that are decorated and painted in the Dia de Muertos period. These calaveras date back to the time of the arrival of the Spaniards. Before their arrival, it was very common to preserve the skulls of the deceased as trophies and display them during the rituals that symbolized death and rebirth. But the Spaniards did not like this tradition at all, so they started using these calaveras instead of the real skulls. There are calaveras de alfeñique, which are the representations made of sugar, and they are also sometimes made of chocolate. People often write the names of the deceased on the foreheads of the calaveras, or sometimes the name of a living person, which is a non-offensive joke.

Calacas are dressed skeletons who often wear festive costumes, are dancing and playing some instrument to represent a happy life in the afterlife. They originate from the Aztec belief that no dead soul likes to be associated with sadness and you can see these calacas in films like “The Nightmare Before Christmas” by Tim Burton.

If you have seen the Disney movie “Coco”, you will recognize many of these aspects of Día de Muertos. This film premiered in 2017 and won many awards. The main character of the movie is called Miguel Rivera. He is a 12-year-old boy who accidentally passes to the Land of the Dead. Dante, the protagonist’s pet, is a traditional Mexican hairless dog, and some people in the past buried the deceased with such a dog because they thought the dog would be a guide in the afterlife. And I recommend this movie to everyone. It is a very emotional film, very entertaining and also with very good songs that I like a lot.

Well, thank you very much for listening to this podcast again. Instead of just dressing up, you now also know a little about the meaning of the Día de Muertos celebration, and can celebrate with the knowledge of all aspects of the Day of the Dead. Thank you very much again, and see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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