Link to episode: Machu Picchu – la maravilla del mundo de Perú

Español

[Introducción en inglés]

[Interludio]

La semana pasada hablé de España y en este episodio voy a hablar de mi país favorito, Perú, donde pasé dos meses el año pasado desde mayo hasta julio y para ser más específico hablaré de la parte más memorable de mi estancia – Machu Picchu.

Esta ciudadela muy famosa está ubicada en el sureste de Perú y la ciudad grande más cerca es Cusco. En este episodio voy a dar una historia del lugar, hablaré del sitio en sí mismo y luego hablaré de un trek que hice hasta Machu Picchu.

Antes que nada, daré algunos hechos sobre el sitio. Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1983 y en el año 2007 fue declarada una de las 7 maravillas del mundo moderno. Es Santuario Histórico Peruano desde 1981 y claro que es un símbolo nacional de Perú. Es el principal destino turístico del país, sobre todo desde la apertura de una vía adecuada para los coches en 1948

Y el número total de visitantes va creciendo año tras año. En 1991 hubo 80.000 visitantes, en el año 2000 hubo 420.000 visitantes, en el año 2010 hubo 700.000 visitantes y el año pasado, 2018, hubo 1.500.000 visitantes. En algunos días hay 6.000 visitantes en un solo día y la recomendación de la UNESCO es solamente de 2.500 personas al día, así que hay muchas demasiadas personas visitando este monumento, este sitio.

El nombre del lugar es del idioma de quechua, que es el idioma oficial del imperio inca y traduce aproximadamente a “vieja montaña”. El lugar se encuentra a 2.430 metros sobre el nivel del mar (=m.s.n.m) que equivale aproximadamente a 8.000 pies. 

Antes de hablar de aspects específicos del lugar, quiero hablar un poco de la historia del lugar y terminar con algunos mitos sobre esta ciudadela. Hay quienes piensan que el lugar fue redescubierto por un profesor que se llama Hiram Bingham, pero en realidad nadie redescubrió Machu Picchu porque nunca se perdió. La gente de la región siempre sabía de la ciudadela y solamente era desconocida por los extranjeros. 

El 14 de julio de 1902 un hombre que se llama Agustín Lizárraga llegó al sitio y escribió su nombre en uno de los muros. Fue un hombre de Cusco, así que en realidad él fue el redescubridor, como dicen, de Machu Picchu.

Pero Hiram Bingham es reconocido como la persona que redescubrió Machu Picchu, 9 años más tarde. Él sacó a la luz la existencia del monumento. Bingham fue la primera persona en reconocer la importancia de las ruinas. Fue profesor estadounidense de historia en Yale, en la Universidad de Yale, llegó a Machu Picchu el 24 de julio de 1911, guiado por la gente de la región. Cuando llegó a la ciudadela de Machu Picchu, encontró a dos familias de campesinos viviendo allí.

Y cuando se enteró de las ruinas, puso en marcha el estudio científico del sitio, con la ayuda de la Universidad de Yale, la National Geographic Society y el gobierno peruano. Él dirigió trabajos arqueológicos allí desde 1912 hasta 1915. Se despejó toda la maleza y en al año 1913 se publicó un artículo en la revista la National Geographic sobre la ciudadela.

Hay quienes dicen que Machu Picchu fue la “Ciudad Perdida de Perú”, pero esto es otro mito. No era un complejo aislado. Hiram Bingham buscaba la “Ciudad Perdida de los Incas” que se llama Vilcabamba, y cuando llegó a Machu Picchu pensó que esta ciudadela fue esta “Ciudad Perdida de los Incas”, pero no es cierto. Bingham más tarde encontró esa ciudad, Vilcabamba, pero es un mito que Machu Picchu es esa ciudad.

Hay mucha polémica porque hubo una salida del país de material arqueológico excavado y se dice que fueron extraídas unas 46.000 piezas de Machu Picchu, como estatuas y todo y se dice que Bingham se enriqueció con estas piezas. Afortunadamente comenzaron a ser devueltas las piezas a Perú por la Universidad de Yale en 2011 pero es una pena que fueron quitadas en primer lugar.

Hoy en día hay mucho más esfuerzo para conservar el sitio, sobre todo desde 1981 cuando la ciudadela fue declarada Zona de Protección Ecológica. Muchas de las ruinas que existen hoy en día son reconstrucciones recientes y más de 30% de Machu Picchu ha sido reconstruida desde su “redescubrimiento”, como dicen, en 1911.

Es imposible saber con certeza cuál fue el propósito de la ciudadela de Machu Picchu pero se cree que fue la residencia real de Pachacutec quien fue el noveno inca del imperio de los incas entre 1438 y 1470. El inca fue el gobernante del imperio de los incas. La ciudadela fue construida hacia 1450, mandada por el inca Pachacutec y la ciudadela fue abandonada en el siglo XVI. Consiste en 172 edificios y la población de la ciudadela oscilaba entre 300 y 1.000 habitantes, pertenecientes a una élite.

Los edificios están construidos de piedras que encajan perfectamente y no necesitan pegamento. Todavía es un misterio cómo llegaron las enormes rocas hasta la ubicación de la ciudad inca porque está en las montañas y las piedras, claro que fueron y son muy pesadas.Más del 50% del sitio está bajo tierra y consiste en canales de agua y drenajes y otras cosas. Hay dos partes de la ciudadela. Una parte fue residencial y la otra fue para servicios religiosos.

En el pasado las entradas a esta maravilla del mundo solían durar todo el día pero hoy en día hay dos turnos. Se puede entrar o en la mañana, desde las 6 hasta mediodía, o en la tarde desde mediodía hasta las 6 de la noche. Y este cambió entró en vigor en 2018. Cuando yo fui a Machu Picchu, entré en la mañana y al amanecer y pude ver vistas muy bonitas.

Hay varias rutas por las que se puede caminar hasta Machu Picchu y el [corrección: LA] más famoso es el camino del inca, que se llama en inglés ‘The Inca Trail’. Yo hice otro camino que se llama Salkantay y en mi trek yo pude ver de todo: selva, montañas nevadas y claro que la ciudadela muy impresionante. Hice un trekking de 4 días el año pasado y fue la experiencia más increíble de mi vida.

Animo a todos que intenten visitar este hermoso lugar porque lamentarán mucho si no van a Perú a ver esta maravilla del mundo. Las fotos en el Internet no le hacen justicia porque la ciudadela es mucho, mucho más hermosa en persona. 

Bueno, muchas gracias por escuchar otra vez. Espero que hayan aprendido algo nuevo sobre la maravilla del mundo, Machu Picchu, y tienen mucha ilusión a ir a visitar Perú para ver esta ciudadela. Muchas gracias y nos vemos en el próximo episodio. Chao!

[Interludio]

[Outro en inglés]

English

[Intro in English]

[Interlude]

Last week I talked about Spain and in this episode, I will speak about my favourite country, Peru, where I spent two months last year from May to July, and to be more specific I will talk about the most memorable part of my stay – Machu Picchu.

This very famous citadel is located in the southeast of Peru and the closest big city is Cusco. In this episode, I will give a history of the place, talk about the site itself and then talk about a trek that I did to Machu Picchu.

First of all, I’ll give some facts about the site. It is a UNESCO World Heritage Site since 1983, and in 2007 it was declared one of the 7 Wonders of the Modern World. It is a Peruvian Historic Sanctuary since 1981 and of course, it is a national symbol of Peru. It is the main tourist destination of the country, especially since the opening of a road suitable for cars in 1948.

And the total number of visitors is growing year on year. In 1991 there were 80,000 visitors, in 2000 there were 420,000 visitors, in 2010 there were 700,000 visitors and last year, 2018, there were 1,500,000 visitors. On some days there are 6,000 visitors in a single day and UNESCO’s recommendation is of only 2,500 people a day, so there are way too many people visiting this monument, this site.

The name of the place is from the Quechua language, which is the official language of the Inca empire, and translates roughly to “old mountain”. The place is 2,430 meters above sea level, which is equivalent to approximately 8,000 feet.

Before talking about specific aspects of the place, I want to talk a little about the history of the place and put an end to some myths about this citadel. There are those who think that the place was rediscovered by a professor named Hiram Bingham, but nobody really “rediscovered” Machu Picchu because it was never lost. The people of the region always knew about the citadel and it was only unknown to foreigners.

On July 14, 1902, a man named Agustín Lizárraga arrived at the site and wrote his name on one of the walls. He was a man from Cusco, so he was actually the rediscover, as they say, of Machu Picchu.

But Hiram Bingham is recognised as the person who rediscovered Machu Picchu, 9 years later. He brought to light the existence of the monument. Bingham was the first person to recognize the importance of the ruins. He was an American professor of history at Yale, at Yale University, who arrived in Machu Picchu on July 24, 1911, guided by the people of the region. When he arrived at the citadel of Machu Picchu, he found two families of peasants living there.

And when he learned about the ruins, he launched the scientific study of the site, with the help of Yale University, the National Geographic Society and the Peruvian government. He directed archaeological works there from 1912 to 1915. All the weeds were cleared and in 1913 an article was published in the National Geographic magazine about the citadel.

There are those who say that Machu Picchu was the “Lost City of Peru”, but this is another myth. It was not an isolated complex. Hiram Bingham was looking for the “Lost City of the Incas” called Vilcabamba, and when he arrived in Machu Picchu he thought that this citadel was this “Lost City of the Incas”, but it is not true. Bingham later found that city, Vilcabamba, but it is a myth that Machu Picchu is that same city.

There is much controversy because there was a movement out of the country of excavated archaeological material and it is said that about 46,000 pieces were extracted from Machu Picchu, such as statues and other things, and it is said that Bingham became rich from these pieces. Fortunately, the pieces began to be returned to Peru by Yale University in 2011, but it is a pity that they were removed in the first place.

Today there is much more effort to conserve the site, especially since 1981 when the citadel was declared an Ecological Protection Zone. Many of the ruins that exist today are recent reconstructions and more than 30% of Machu Picchu has been rebuilt since its “rediscovery”, as they say, in 1911.

It is impossible to know with certainty what was the purpose of the citadel of Machu Picchu but it is believed that it was the royal residence of Pachacutec, who was the ninth Inca of the Inca empire between 1438 and 1470. The Inca was the ruler of the Inca empire. The citadel was built around 1450, commanded by the Inca Pachacutec and the citadel was abandoned in the 16th century. It consists of 172 buildings and the population of the citadel ranged from 300 to 1,000 inhabitants, belonging to an elite.

The buildings are constructed of stones that fit perfectly and do not need glue. It is still a mystery how the huge rocks reached the location of the Inca city because it is in the mountains and the stones, of course, they were and are very heavy. More than 50% of the site is underground and consists of water channels and drains and other things. There are two parts of the citadel. One part was residential and the other was for religious services.

In the past, the tickets to this wonder of the world used to last all day but today there are two shifts. You can enter or in the morning, from 6 to noon, or in the afternoon from noon to 6 at night. This change came into place in 2018. When I went to Machu Picchu, I entered in the morning at sunrise and I got some very beautiful views.

There are several routes on which you can trek to Machu Picchu and the most famous is the Inca Trail.  I took another route called Salkantay and on my trek, I saw everything: jungle, snowy mountains and of course the very impressive citadel. I did a 4-day trek last year and it was the most amazing experience of my life.

I encourage everyone to try to visit this beautiful place because you’ll regret it a lot if you don’t go to Peru to see this Wonder of the World. The photos on the Internet do not do it justice because the citadel is much, much more beautiful in person.

Well, thank you very much for listening again. I hope you have learned something new about this Wonder of the World, Machu Picchu, and are very excited to visit Peru to see this citadel. Thank you very much and see you in the next episode. Bye!

[Interlude]

[Outro in English]

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